Dopo che i dinosauri e altri rettili mesozoici si sono estinti, hanno lasciato enormi vuoti negli ecosistemi globali. Meno di 5 milioni di anni dopo, nicchie un tempo abitate da tirannosauri carnivori e sauropodi erbivori erano state riempite da uccelli e mammiferi.





In Sud America, gli uccelli sono diventati particolarmente importanti. Come discendenti di dinosauri, gli uccelli hanno portato la torcia dei loro antenati attraverso l'era Cenozoica, agendo sia come predatori che come prede.

I più impressionanti di questi uccelli cenozoici erano i predatori Phorusrhacids, comunemente noti come 'uccelli del terrore'.



Titanis - Artwork di Dmitry Bogdanov

Titanis, un uccello del terrore nordamericano. Artwork di Dmitry Bogdanov.

Gli uccelli del terrore erano incapaci di volare, carnivori e i più grandi predatori all'apice nell'antico ambiente sudamericano.

Quando l'istmo di Panama si formò da 15 a 12 milioni di anni fa, si fecero strada anche nel Nord America e furono gli unici predatori sudamericani noti a migrare in Nord America durante il Great American Interchange.

Phorusrhacos, un uccello del terrore sudamericano Illustrazione di Charles Robert Knight

Phorusrhacos, un uccello del terrore sudamericano. Artwork di Charles R. Knight.

Sfortunatamente, nonostante abbia permesso agli uccelli del terrore di diffondersi nel Nord America e terrorizzare la fauna nativa del Nord America, l'istmo di Panama alla fine ha portato alla loro eventuale rovina. I predatori dei nativi nordamericani come cani e gatti selvatici erano molto più adattabili degli uccelli del terrore e invasero il Sud America, che in precedenza era stato un continente insulare isolato molto simile alla moderna Australia.



E, dopo 60 milioni di anni di terrore, i Phorusrhacids finalmente si estinsero 1,8 milioni di anni fa.

Il video qui sotto ha mostrato chiaramente la competizione tra Phorusrhacids e mammiferi carnivori verso la fine del regno degli uccelli del terrore. Qui, gli uccelli terroristici solitari non sono un comportamento di caccia al branco dei lupi.



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