Immagine: NASA / John Sunday

Uno dei più grandi iceberg registrati nella storia ha appena rotto la piattaforma di ghiaccio antartica Larsen C.- del peso di un trilione di tonnellate.

Gli scienziati hanno monitorato una massiccia spaccatura nella piattaforma di ghiaccio che è andata crescendo negli ultimi dieci anni, con sostanziali progressi solo negli ultimi due anni. L'iceberg appena formato misura 5800 chilometri quadrati, all'incirca le dimensioni del Delaware.



L'evento si è verificato tra lunedì e mercoledì, catturato dallo strumento satellitare Aqua MODIS della NASA. Larsen C è la terza di tre piattaforme di ghiaccio a soccombere a una grande perdita di ghiaccio. Larsen A e Larsen B si disintegrarono completamente dopo incidenti simili nel 1995 e poi nel 2002.

I ricercatori sono preoccupati per gli effetti a lungo termine su Larsen C, una delle poche piattaforme di ghiaccio rimaste nella penisola antartica. Queste piattaforme di ghiaccio fungono da barriere protettive, trattenendo la produzione glaciale che altrimenti si riverserebbe nell'oceano, alzando il livello del mare in tutto il mondo.

Immagine: NASA / USGS Landsat

Sebbene l'incidente non sia considerato direttamente correlato al cambiamento climatico, molti ricercatori ritengono che il riscaldamento delle temperature oceaniche sia la causa principale del drastico aumento della disintegrazione della piattaforma glaciale negli ultimi due decenni.

La rottura di questo iceberg ha comportato una perdita complessiva del 12% per la piattaforma di ghiaccio di Larson C, che richiede un ridisegno dell'intera costa antartica. Gli scienziati ora monitoreranno il movimento di questo nuovo iceberg, probabilmente chiamato A-68, e documenteranno se inizia a sciogliersi o frammentarsi.

Un glaciologo che ha studiato Larsen C dichiarato alla NASA , 'La penisola antartica è stata uno dei luoghi con il più rapido riscaldamento del pianeta nella seconda metà degli anni 20thsecolo. Questo riscaldamento ha portato a cambiamenti ambientali davvero profondi, incluso il crollo di Larsen A e B. Ma con la spaccatura su Larsen C, non abbiamo stabilito una connessione diretta con il riscaldamento climatico. Tuttavia, ci sono sicuramente dei meccanismi attraverso i quali questa spaccatura potrebbe essere collegata al cambiamento climatico, in particolare attraverso le acque oceaniche più calde che consumano alla base dello scaffale '.