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Cosa hanno in comune uccelli, coccodrilli e dinosauri? Fanno tutti parte di un gruppo di animali chiamatiarchosauromorphae si riproducono tipicamente deponendo le uova.

Ma non è così con il loro parente: un antico rettile marino noto come Dinocephalosaurus. Il mostro simile a Loch Ness è cresciuto fino a una lunghezza di circa 13 piedi, con il suo lungo collo che rappresentava quasi la metà delle sue dimensioni.



I ricercatori hanno scoperto il fossile di un Dinocephalosaurus incinta di 245 milioni di anni fa con un embrione all'interno dell'addome, rendendo questo il primo caso noto di un archosauromorfo che partorisce piccoli vivi.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature Communications , i ricercatori hanno determinato che il campione del bambino era, in effetti, un embrione (e non cibo) perché era rannicchiato in posizione fetale con il collo rivolto in avanti. Le creature marine di solito inghiottono prima la testa della preda.

E nonostante le piccole dimensioni del feto, sono stati anche in grado di distinguere dettagli anatomici che assomigliavano al Dinocephalosaurus adulto. Inoltre non hanno visto alcuna prova di un guscio d'uovo calcificato sul fossile.

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I ricercatori pensano che le creature potrebbero essersi evolute per partorire i bambini attraverso la nascita dal vivo perché i loro 'grandi arti simili a pale' e colli giganti hanno reso difficile camminare sulla terra e costruire nidi, come fanno le tartarughe marine, per esempio. Il loro stile di vita era molto più favorevole alla nascita dal vivo poiché le uova di rettile non possono essere incubate sott'acqua.

'La nostra scoperta respinge le prove della biologia riproduttiva nel clade di circa 50 milioni di anni e mostra che non vi è alcun motivo fondamentale per cui gli archosauromorfi non possano raggiungere la nascita dal vivo', hanno detto i ricercatori dello studio.

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