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Gli esseri umani non sono i migliori vicini. In effetti, siamo così fastidiosi che gli animali si rivolgono a un'esistenza notturna per evitare l'interazione umana.

PER recente studio pubblicato su Science ha scoperto che gli animali naturalmente diurni che vivono vicino alle aree urbane stanno diventando notturni per evitare incontri spaventosi con le persone. E il fenomeno si sta verificando in tutto il mondo, in tutti i continenti, ad eccezione dell'Antartide.





'Man mano che la popolazione umana cresce, ci sono meno posti in cui gli animali possono vivere la loro vita indipendentemente dalla nostra influenza', hanno scritto gli autori dello studio.

Gli scienziati hanno analizzato 76 diversi studi che hanno dimostrato come 62 specie separate di mammiferi - tra cui volpi, cervi, cinghiali e coyote - abbiano alterato il loro comportamento in risposta alle attività di caccia, allevamento e sviluppo. In media, gli animali hanno aumentato le loro attività notturne di un fattore di 1,36 in risposta alle perturbazioni umane.



I coyote nelle montagne di Santa Cruz, in California, ora dormono di più durante il giorno e cacciano di notte per evitare escursionisti e ciclisti. Immagine: National Park Service

Perché questo è importante? Ebbene, se gli animali diurni diventano per lo più attivi di notte, potrebbero perdere l'opportunità di accoppiarsi o cacciare in modo efficace. In alcuni casi, i loro nuovi comportamenti potrebbero persino esporli a nuovi predatori, come i leoni, che cacciano principalmente di notte.

Gli esseri umani non hanno esattamente un'eccellente reputazione quando si tratta di coesistenza. Uno studio pubblicato in Scienza ha dimostrato che i tassi di estinzione sono mille volte superiori a quelli che sarebbero se gli umani non fossero qui sulla Terra.



Una nota positiva, questo cambiamento nel comportamento dell'animale potrebbe consentire agli esseri umani e alla fauna selvatica di coesistere più pacificamente, dicono i ricercatori. Può anche fornire un'idea di come migliorare gli sforzi di conservazione, come regolare i tempi in cui le persone possono visitare determinate aree in cui è noto che la fauna selvatica si aggira.