Immagine: NOAA Marine Debris Program tramite Flickr

Anni dopo che un forte terremoto e tsunami hanno devastato la regione giapponese di Tōhoku, ne stiamo ancora assistendo agli effetti, anche qui negli Stati Uniti. I detriti spostati dalla tempesta si sono riversati sulle coste degli Stati Uniti, portando a bordo una schiera di creature marine giapponesi.

Quasi 300 specie di invertebrati e pesci sono apparse sulle spiagge del Pacifico nord-occidentale e continuano ad arrivare. Nel 2017, i ricercatori avevano contato almeno 634 pezzi di spazzatura dal Giappone carichi di animali in arrivo in Oregon e Washington, secondo uno studio pubblicato sulla rivistaScienzaquell'anno .



È probabile che continuino a venire anche loro.

'Quello che stiamo aspettando è se l'impulso della primavera del 2019 porterà o meno in Nord America lo stesso arrivo di detriti marini dello tsunami giapponese e specie viventi che ha avuto negli ultimi sette anni', il professore del Williams College Jim Carlton, coautore lo studio, ha detto a Smithsonian.com .

Immagine: NOAA Marine Debris Program tramite Flickr

Ciò che rende il viaggio di oltre 4.350 miglia ancora più impressionante sono gli elementi duri a cui queste creature sarebbero state esposte mentre galleggiavano in mare aperto. Il fatto che non solo siano stati in grado di sopravvivere - ma di riprodursi - è grazie a tutta la plastica nella nostra spazzatura, che la rende quasi indistruttibile.

I ricercatori stanno studiando da vicino le zone costiere per vedere se i nuovi arrivati ​​diventeranno specie invasive, ma è troppo presto per dirlo. Possono trascorrere anni dopo che una specie arriva in un nuovo habitat prima che inizi a impadronirsi dell'ecosistema, una volta che si è riprodotta e prosperata a causa della mancanza di predatori naturali.

Anche se le creature arrivate finora si rivelano innocue, i ricercatori affermano che questo fenomeno rischia di ripetersi in altri luoghi. I futuri disastri naturali, intensificati dai cambiamenti climatici, potrebbero introdurre rifiuti nell'oceano, inviando specie straniere in tutto il mondo e, in definitiva, aumentando le possibilità di invasione di specie.


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