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Migliaia di animali sono stati lasciati indietro lunedì sera dopo che devastanti incendi hanno costretto l'evacuazione totale dell'Acquario delle Smokies di Ripley, a Gatlinburg, nel Tennessee.

Gli incendi che circondano il Tennessee attraverso le Great Smoky Mountains hanno raggiunto la regione di Gatlinburg lunedì sera alimentati da forti venti, uccidendo tre persone e distruggendo centinaia di case e attività commerciali. Un'evacuazione immediata ha causato il trasferimento di oltre 10.000 residenti, inclusi i dipendenti del famoso Ripley's Aquarium. Sono stati costretti a lasciare dietro di sé migliaia di animali sulla scia delle fiamme in avvicinamento.



Il Ripley's Aquarium of the Smokies è una delle attrazioni turistiche più importanti di Gatlinburg e ospita un'enorme varietà di specie marine provenienti da tutto il mondo. La natura devastante degli incendi ha impedito l'esecuzione di qualsiasi forma di piano di evacuazione degli animali, ordinando la scorta di addetti all'acquario in difficoltà dai loro posti, riluttanti a lasciare indietro le loro amate creature.

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L'ampio sistema di generazione di riserva dell'acquario consentirebbe agli animali marini di persistere fino a 24 ore senza l'intervento umano. Gli incendi hanno bruciato un'area entro 50 metri dall'edificio che era stato costruito su un bunker, offrendo un margine di protezione alla fauna selvatica contenuta all'interno.

Martedì mattina il Ripley's Aquarium of the Smokies è stato trovato in piedi in mezzo a un mondo cinereo e alterato, sorprendentemente indenne dalle fiamme. Su richiesta dei funzionari dell'acquario, incluso il direttore generale, Ryan DeSear, le forze dell'ordine hanno consentito a un team scortato di esperti di fauna selvatica e biologi di rientrare nell'edificio. DeSear ha alleviato la diffusa angoscia del pubblico con questa dichiarazione al Knoxville News-Sentinel :

'Va tutto bene qui al Ripley's Aquarium. Ovviamente, la città ha avuto molti problemi ed è stato molto difficile per noi entrare in questo edificio, ma tutti gli animali stanno bene '.

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