Immagine: JJ Harrison, Wikimedia Commons

Molte persone rabbrividiscono all'idea di un ragno che cammina sul loro braccio o di un serpente che striscia sul loro piede - e un nuovo affascinante studio mostra che potremmo davvero nascere con questa paura.

Gli scienziati del Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences hanno studiato la risposta del corpo a queste creature in una fascia di età meno influenzata da fattori ambientali: i neonati. L'obiettivo di questo nuovo studio era determinare se gli esseri umani nascono o meno con una paura intrinseca di serpenti e ragni o se si sviluppa con l'età.



I ricercatori hanno testato quarantotto neonati di sei mesi. I bambini sono stati tenuti in braccio ai genitori e ai genitori sono stati dati gli occhiali in modo che le loro risposte fisiologiche non influenzassero quelle dei loro figli. Ai bambini è stata mostrata l'immagine di un serpente, di un ragno o di un oggetto benigno come un pesce o un fiore.

Immagine: Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences

I bambini hanno mostrato una risposta allo stress quando venivano mostrate immagini di serpenti o ragni: pupille ingrandite, a differenza di quando venivano mostrate immagini di pesci o fiori. Le pupille dilatate indicano un'attività nel cervello all'interno del sistema noradrenergico, che è correlata allo stress.

Ragni e serpenti hanno coesistito con gli umani per oltre 40-60 milioni di anni, attribuendo alla possibilità che una paura evolutiva si sia incorporata nel cervello.

“Concludiamo che la paura dei serpenti e dei ragni è di origine evolutiva. Analogamente ai primati, i meccanismi nel nostro cervello ci consentono di identificare gli oggetti come 'ragno' o 'serpente' e di reagire ad essi molto velocemente. Questa reazione allo stress ovviamente ereditata a sua volta ci predispone a riconoscere che questi animali sono pericolosi o disgustosi ', stati Stefanie Hoehl, capo investigatore dello studio.

Ma per quanto riguarda gli appassionati di ragni? Una teoria che potrebbe spiegare la discrepanza tra avidi custodi di animali domestici e quelli con intensa aracnofobia è che i loro atteggiamenti vengono appresi man mano che invecchiano.

Lo studio completo è pubblicato in Frontiere in psicologia .