Ti sei mai chiesto perché i narvali hanno quella lunga zanna simile a un unicorno?



Se non hai familiarità con la specie, i narvali sono balene di medie dimensioni che vivono tutto l'anno nell'Artico.

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Ciò che li rende unici è la loro zanna appuntita prominente. La massiccia singola zanna è in realtà un canino cavo che sporge attraverso il lato sinistro della mascella superiore. Cresce continuamente in uno schema elicoidale e può raggiungere lunghezze di 10 piedi!

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I maschi hanno sempre queste zanne, mentre solo il 15% delle femmine ne possiede una. Di tanto in tanto, i maschi crescono due.

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La maggior parte di noi ha immaginato che questo dente gigante sia usato come una sorta di arma quando i maschi si stanno misurando a vicenda e combattono per il territorio o per un compagno. Alcuni lo hanno persino pensato come un rompighiaccio o un modo per captare i suoni nell'acqua.

Si scopre, tuttavia, che le zanne sono in realtà organi sensoriali innervati che collegano gli stimoli dall'acqua dell'oceano al cervello.

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Ciò significa che i narvali possono, in un certo senso, 'assaporare' i cambiamenti nella chimica dell'acqua e nella temperatura usando le loro zanne. L'utilizzo di un tale sistema consente loro di trovare cibo o di rendersi conto di quando le femmine sono pronte per l'accoppiamento.

Quando si vedono i maschi sfregarsi insieme le zanne, si ipotizza che non si tratti solo di un incontro di giostre, ma piuttosto di un modo per comunicare l'un l'altro dove ognuno ha viaggiato.

Naturalmente, non possiamo mai saperlo con certezza, ed è probabile che le femmine possano scegliere i maschi in base alle dimensioni della zanna, il che potrebbe essere uno dei motivi per cui l'evoluzione li ha tenuti in giro.

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