Un'orca femmina che nuota con il suo piccolo neonato prima del feroce attacco. Immagine: Jared R. Towers, et al tramite Scientific Reports

I ricercatori ritengono che sia stato un crimine passionale. Ma qualunque sia la motivazione, è difficile da digerire.

I biologi marini dell'OrcaLab, al largo della costa di Vancouver, hanno assistito a una scena orribile: una coppia madre-figlio che si allea per colpire e uccidere un vitello appena nato nel primo caso documentato di infanticidio tra orche assassine.



Rispondendo a strane chiamate che hanno sentito da un microfono subacqueo, i ricercatori sono arrivati ​​sulla scena per trovare una madre orca che nuotava con molti dei suoi piccoli, incluso un neonato che stimavano avesse solo circa un giorno. Dietro il gruppo c'erano un uomo di 32 anni e sua madre di 46 anni.

Dopo una lotta che hanno detto sembrava 'un evento di predazione', il maschio è emerso con la piccola orca che pendeva dalla sua bocca. La madre del neonato desiderava disperatamente salvare il suo bambino e ha ripetutamente speronato il maschio, una volta così forte che gli scienziati hanno visto uno spruzzo di sangue.

La madre del bambino ha ripetutamente speronato l'aggressore nel tentativo di salvare il suo bambino. Immagine: Jared R. Towers, et al tramite Scientific Reports

Poi è stata coinvolta la madre dell'aggressore. Ha bloccato la madre del bambino in preda al panico e poi ha aiutato suo figlio a spingere e trascinare il bambino in giro per quattro ore. Il bambino non è riuscito a emergere per prendere aria e alla fine è annegato.

Mentre molte specie praticano il cannibalismo, questo non sembrava essere motivato dalla fame, poiché l'aggressore e sua madre non si nutrivano del bambino. Piuttosto, in uno studio pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici, i ricercatori ipotizzano che l'aggressore volesse accoppiarsi con la madre del bambino.

Robert Pittman, NOAA / Wikimedia Commons

Finché allatta un bambino, un'orca femmina non si accoppierà. Ma se suo figlio muore, smetterà di allattare e sarà pronta per l'accoppiamento di nuovo. E il complice? Credono che avesse un interesse acquisito nel vedere suo figlio avere successo per estendere la sua linea di sangue.

È noto che altre specie come leoni, zebre e delfini uccidono i piccoli di potenziali compagni, ma questa è la prima volta che questo comportamento è stato osservato nelle balene.

Per quello che vale, speriamo che mamma orca non dia mai l'ora del giorno all'aggressore del suo bambino.

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