Prima della fuoriuscita
Prima della fuoriuscita

Cat Island, una volta uno dei più grandi terreni di nidificazione per gli uccelli in Louisiana, si è letteralmente disintegrato negli anni successivi alla fuoriuscita di petrolio del Golfo.

Isole come questa sono spesso tenute insieme solo dagli elaborati sistemi di radici delle piante che prosperano su di esse. Le radici agiscono come colla per ancorare il sedimento in posizione e impedirne l'erosione.



Isola dei gatti 1

Durante la fuoriuscita di petrolio nel Golfo del 2010, quasi 200 milioni di galloni di petrolio greggio sono fluiti senza sosta nel Golfo del Messico. Innumerevoli isole costiere furono soffocate, incluso questo paradiso un tempo incontaminato di 6 acri noto come Cat Island. Inzuppate nell'olio, quasi tutte le mangrovie e le relative radici morirono. Senza radici per la stabilità, quest'isola è stata spazzata via a poco a poco da allora.

Cat Island dopo
Dopo la fuoriuscita

Quel che è peggio, centinaia di migliaia di uccelli migratori fanno affidamento su quest'isola per riprodursi e allevare i loro pulcini da generazioni. Quando i pulcini nascono, 'imprimono' sull'isola, nel senso che tornano nello stesso posto quando sono pronti per riprodursi e allevare i pulcini. Se tornano sull'isola senza trovare nulla, non si riproducono altrove, smettono del tutto di riprodursi. Ciò significa che stiamo perdendo generazioni esponenziali di uccelli migratori, alcuni dei quali rari e in via di estinzione.

pellicano e cucciolo
Immagine di pellicano bruno e cucciolo di Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti

Il direttore esecutivo di Audubon Louisiana ha dichiarato: 'È davvero, in un certo senso, il canarino nella miniera di carbone per gli habitat che saranno minacciati nei prossimi due decenni'.

Le buone notizie? Si stanno compiendo sforzi per ripristinare l'isola riportando indietro mangrovie e sedimenti e per ripulire il petrolio che rimane. Le nostre coste hanno bisogno di tutto l'aiuto possibile. Per modi pratici di contribuire, unisciti agli sforzi di The Ocean Conservancy su Facebook !

Guarda la storia completa di Cat Island con le opinioni degli scienziati qui: