Un recente studio rivela che la vulnerabile popolazione di leopardo in Sud Africa è attualmente minacciata dall'interazione umana negativa più di ogni altro fattore.



L'inafferrabile leopardo (Panthera pardus) è diminuito rapidamente e storicamente è stato un animale difficile da studiare in natura. Nel 2012, i ricercatori della Durham University nel Regno Unito hanno implementato uno studio a lungo termine che avrebbe valutato la densità della popolazione di leopardi in uno dei loro ultimi sostanziali habitat rimanenti: le montagne di Soutpansberg, in Sud Africa.

Lo studio afferma che i grandi carnivori hanno perso più del 50% della loro gamma in tutto il mondo mentre i leopardi sono stati colpiti in modo più drastico, avendo perso il 75%.

I ricercatori hanno installato 46 trappole fotografiche in 23 stazioni in tutto l'arco naturale del leopardo e sono stati in grado di catturare efficacemente otto leopardi adulti con trasmettitori di posizione in tempo reale. Nel corso di quattro anni sono stati fotografati 16 leopardi maschi adulti e 28 femmine adulte.

Immagine: Danh / Wikimedia

I risultati dello studio sono stati allarmanti, con una densità di leopardo che è diminuita da 10,73 leopardi per 100 chilometri quadrati nel 2008 a 3,65 per 100 km quadrati. nel 2016- pari a un calo del 44% solo tra il 2012 e il 2016.

Inoltre, solo due dei leopardi dal collare sono sopravvissuti alla durata dello studio. L'autore principale dello studio, il Dr. Samual Williams, spiega a Mongabay , 'Attività umane illegali come sparare, rullare e avvelenare sono state la principale causa di morte tra i leopardi che abbiamo seguito.'

Mentre storicamente la caccia ai trofei, che è vietata nell'area, ha avuto l'effetto più catastrofico sulla popolazione di leopardi, gli ambientalisti sono ora più interessati ad altri tipi di interazione negativa uomo-fauna selvatica, tra cui il laccio e il tiro ai leopardi che minacciano il bestiame delle persone.

'Se l'attuale tasso di declino non viene rallentato, non ci saranno più leopardi nelle montagne del Soutpansberg occidentale entro il 2020. Ciò è particolarmente allarmante se si considera che nel 2008 questa zona aveva una delle più alte densità di popolazione di leopardi in Africa', William dichiarato .

I risultati completi sono pubblicati nel Royal Society Open Science .