Icefrog è responsabile del bilanciamento del gameplay di Dota 2. Nonostante sia la mente dietro un gioco così popolare, si sa poco della persona la cui unica linea di comunicazione con la comunità di Dota 2 sono alcuni tweet criptici ogni anno.

Non sorprende che il suo nome venga spammato innumerevoli volte nelle chat di Twitch o nei thread di Reddit. Dall'incisione permanente del suo nome nella cultura del gioco come emote 'OSfrog' di Twitch, a meme come 'La mia creazione più bella', la presenza di Icefrog può essere rintracciata ovunque nel regno dei giochi.





Sebbene Icefrog comunicasse abbastanza frequentemente con fan e giocatori ai tempi di DotA Allstars, la sua comunicazione è diventata limitata nell'ultimo decennio. Icefrog ha smesso di comunicare con la comunità di lingua inglese di Dota 2 a causa di critiche e abusi estremi. Era attivo in il social media cinese Weibo dove ha conversato con la comunità cinese sul gioco.

Il maestro dell'equilibrio, il dio Dota, il signore stesso: la comunità di Dota 2 ha vari modi per affrontare Icefrog. Questo articolo metterà insieme la maggior parte delle informazioni sparse su Internet su Icefrog e cercherà di tracciare un'immagine chiara di questo personaggio.




Come è nato Dota 2 e come Icefrog ne faceva parte

Non può esserci una discussione approfondita su Icefrog senza approfondire la storia di Dota 2. Molto prima che fosse un gioco completamente autonomo, Defense of the Ancients è emerso come mod di Warcraft III: Reign of Chaos di Blizzard Entertainment. La sezione delle mappe personalizzate fornita con Warcraft III era il posto dove rilassarsi se uno era un fan di giochi come Dota. Il genere MOBA non è stato ancora ufficialmente stabilito.

Una delle mappe che spiccava era Difesa degli Antichi. Ma Icefrog deve ancora fare la sua comparsa in questa storia.



È stato un giocatore che si chiamava Eul a creare la prima mappa di Defense of the Ancients, che ha fatto crescere una forte comunità attorno ad essa. Questo è stato ispirato da un'altra mod chiamata 'Aeon of Strife', che è stata sviluppata per Starcraft II: Brood War di Blizzard.

Astronave

Mod di StarCraft Aeon of Strife (Immagine da Blizzard)



Tuttavia, Kyle Eul Sommer aveva altri piani. Quando il pacchetto di espansione di Warcraft 3: Reign of Chaos, The Frozen Throne, è uscito nel 2003, DotA, insieme a una varietà di mod di Tower Defense, erano le mappe più popolari nella sezione personalizzata. La crescente base di fan ne ha permesso la diffusione, il che a sua volta ha incoraggiato il modder a rendere il gioco più complesso.

Il creatore originale Eul è scomparso dalla scena dopo The Frozen Throne, ma fortunatamente ha lasciato il suo codice open-source. Ora i modder potrebbero basarsi su ciò per cui Eul ha posto le basi.



È stato Steve 'Guinsoo' Feak che ha raccolto la mappa di Difesa degli Antichi e ha continuato a lavorarci. La mod si chiamava DotA Allstars e questo sarebbe stato il nome associato al progetto fino a quando non fosse successo Dota 2. Tuttavia, Guinsoo non sarebbe rimasto a lungo sulla scena. Alex Neichus Moss sarebbe la prossima persona ad ereditare la mod DotA Allstars da Guinsoo.

DotA Allstars (Immagine da Blizzard)

DotA Allstars (Immagine da Blizzard)

Arriva la parte più attesa della storia di Dota. Dopo aver ereditato la mod da Guinsoo, Neichus ha chiesto l'aiuto di IceFrog per svilupparla perché non aveva un background di programmazione formale. La partenza di Neichus dal progetto ha lasciato Icefrog come unico designer per la mappa. Era il 2005, e Icefrog era il capitano al timone.

DotA Allstars non solo ha accumulato giocatori su una scala di un milione in tutto il mondo, ma ha anche iniziato ad avere tornei competitivi in ​​UE, SEA e Cina. Con la costante aggiunta di nuovi eroi da parte di Icefrog e la meticolosa risoluzione dei bug, DotA Allstars ha continuato a guadagnare popolarità e ha creato la propria nicchia.

Le grandi aziende hanno preso atto e hanno cercato di capitalizzare su questa nicchia, che stava iniziando a essere riconosciuta con il termine MOBA o Multiplayer Online Battle Arena. Riot Games, S2 Games e Valve sono entrati nella mischia e sono emersi rispettivamente League of Legends, Heroes of Newerth e Dota 2.

DotA, League of Legends, Heroes of Newerth e Dota 2

DotA, League of Legends, Heroes of Newerth e Dota 2

Apparentemente Riot Games si è interessato a reclutare Icefrog per League of Legends, ma la mancanza di controllo creativo ha apparentemente fatto sì che Icefrog guardasse altrove. Ha anche lavorato con S2 Games per un breve periodo dove è stato messo nel ruolo di bilanciare gli eroi di HoN.

Alla fine, Valve ha raccolto Icefrog e lo ha messo al timone del progetto Dota 2. Nel 2009, Icefrog ha annunciato che avrebbe lavorato con Valve, e così ha iniziato una favolosa partnership.

The International (Immagine da Valve)

The International (Immagine da Valve)


Il metodo di design di Icefrog e la sua filosofia del bilanciamento in Dota 2

Se il metodo di Icefrog per bilanciare DOTA 2 o DotA Allstars potesse essere riassunto in una riga, sarebbe: bilancia il gioco attorno alla scena professionale, il resto della base di giocatori seguirebbe.

Earth Spirit Comic (Immagine via nerfnow.com)

Earth Spirit Comic (Immagine via nerfnow.com)

Questa filosofia di design non è mainstream. Bilanciare il gioco per la scena professionale spesso significa che il gioco è stato offuscato da decisioni che non hanno soddisfatto la base di giocatori occasionali. Ma, chiamala fortuna, o il puro genio di Icefrog, ha funzionato per DOTA 2 nel corso degli anni.

Icefrog ha anche apportato numerosi importanti cambiamenti a DOTA 2 nell'ultimo decennio, che hanno cambiato il gioco in modi significativi. Dall'introduzione degli alberi dei talenti degli eroi e degli zaini, agli oggetti neutri e agli avamposti, le grandi patch hanno cambiato il modo in cui si gioca a DOTA 2.

Alberi dei talenti per gli eroi introdotti nella patch 7.00 (Immagine da Valve)

Alberi dei talenti per gli eroi introdotti nella patch 7.00 (Immagine da Valve)

Ciò è stato parzialmente reso possibile dal motore di Valve su cui è stato costruito DOTA 2. Ha dato a Icefrog molta più libertà di quanta ne avrebbe mai potuto fare l'editor di mappe di Warcraft III. Inoltre, una cosa che viene spesso trascurata è il modo in cui Valve gestisce il gioco. Valve dà il controllo creativo completo a Icefrog, il che significa che fa qualsiasi cambiamento pazzesco senza alcuna entità aziendale che sbircia dietro le sue spalle.

Questo spiega più o meno l'approccio di DOTA 2 con ruoli flessibili e altri aspetti simili dal punto di vista del design. Rispetto alla rigida compartimentazione degli eroi in ruoli specifici di League of Legends, Icefrog ha sempre lasciato che la base dei giocatori sperimentasse i ruoli. Pertanto, un determinato eroe può essere interpretato in più ruoli, il che non solo è un risultato dal punto di vista del design del gioco, ma rende anche la scena competitiva molto più interessante.

Le squadre escogitano strategie a sorpresa inducendo la squadra nemica a pensare che un certo eroe svolgerà un certo ruolo, ma con il progredire del draft, ne giocherà un altro. Il TI9 di OG eseguito con core IO può essere discusso come un esempio lampante di ciò.

Icefrog lfacileL'approccio con il design del gameplay ha visto emergere anche strategie come il roaming e il trilaning. Non ci sono altri MOBA in cui i giocatori potranno vedere i giocatori tagliare ondate di creep dalle torri di livello 3, cambiando per sempre il ruolo offlan.

Nel complesso, la visione di Icefrog ha assicurato che DOTA 2 sarebbe stato un gioco vivace in cui non sarebbe raro che squadre e giocatori escogitassero nuove strategie. Ciò ha anche portato DOTA 2 a diventare un grande eSport per spettatori. L'International 2019 ha avuto un numero di spettatori record di 1,97 milioni, escludendo il numero di spettatori cinesi.

Una cosa che deve essere tenuta a mente mentre si comprende il significato dei numeri è che Valve non ha fatto pubblicità per DOTA 2 fino a poco tempo fa con l'anime di Netflix DOTA: Dragon's Blood. Quindi, se si considera che ogni spettatore e giocatore si è interessato al gioco in modo organico, principalmente attraverso il passaparola, i numeri sembrano molto più significativi.

DOTA: Drago

DOTA: Dragon's Blood Netflix Anime (Immagine da Yahoo News)


Ma chi è Icefrog: mettendo insieme meme e fatti

Quando la popolarità di DOTA 2 ha iniziato a crescere, sono nate anche molte speculazioni sull'identità di Icefrog. Sono emerse molte teorie e voci, alcune supportate da fatti circostanziali, altre sostenute da semplici congetture. La lontana leggenda metropolitana di Icefrog non si è formata in un giorno. Nel corso degli anni, la Rana ha passato a spingere aggiornamenti dei contenuti e modifiche al bilanciamento, prima in DotA Allstars e successivamente in DOTA 2. La nebbia attorno al nome si è solo infittita.

Dalla persona de facto delle relazioni con la comunità di Valve Wykrhm Reddy al celebre analista Statsman Bruno a CyborgMatt , la speculazione tra la comunità di DOTA 2 è stata diffusa su chi sia veramente Icefrog. Ci sono state battute su Twitter tra diverse personalità sull'identità della Rana.

grazie wyk, anche se per essere onesti sappiamo tutti che nessuno ha fatto di più per DOTA di te, tranne forse la rana... (non sei una rana di ghiaccio vero? o sei... :thinking:)

— LD (@LDeeep) 13 febbraio 2018

È noto che le personalità e i giocatori professionisti che hanno partecipato a The Internationals, almeno alcuni di loro, hanno incontrato Icefrog di persona. Kevin Purge Godec ha detto di aver incontrato 'l'uomo' quando è andato agli Internazionali. Ha descritto Icefrog come un 'tizio fantastico' e un 'ragazzo medio'. Questa era la seconda volta che Purge lo incontrava. Icefrog non si è presentato a Purge la prima volta che si sono incontrati.

Anche l'incontro di Zhang 'LaNm' Zhicheng con Icefrog è stato un punto di discussione memorabile. Apparentemente LaNm si è inginocchiato e ha pianto davanti a lui quando ha saputo che era la Rana che aveva incontrato. Ciò è stato confermato dal commento di Tobiwan e Maelk su Free to Play.

Tra gli altri giocatori, si è parlato del fatto che Jonathan 'Loda' Berg lo abbia incontrato. Si può intuire che oltre a queste figure conosciute, ci devono essere alcuni altri giocatori professionisti e personalità di DOTA 2 che hanno incontrato Icefrog.

A parte tutte le speculazioni, c'è solo un rispetto puro e implacabile per la mente dietro il bilanciamento di DOTA 2. Al giorno d'oggi e nell'era di Internet, è sorprendente come quest'uomo abbia operato con successo dietro uno pseudonimo per 16 lunghi anni.


Ma Icefrog non è Abdul Ismail?