Waterbear_ (Tardigrade) _from_the_drainage_of_a_hot_spring_in_Lassen_County, _California _-_ Stacked_Macro_10x - Foto di Darron Birgenheier

Waterbear_ (Tardigrade) dalla sorgente calda nella contea di Lassen, California. Foto di Darron Birgenheier.

I tardigradi sono phylum di animali acquatici, microscopici con corpi segmentati e otto zampe. Poiché vivono nell'acqua e camminano in modo molto simile agli orsi, sono più comunemente noti come orsi d'acqua. Tuttavia, per quanto noiosi possano sembrare, sono tutt'altro. Gli orsi d'acqua lo sono praticamente invincibile e indistruttibile .

Gli orsi acquatici sono piuttosto unici tra gli animali perché possono sopravvivere in ambienti estremi . Possono sopravvivere in acqua raffreddata fino allo zero assoluto e possono sopravvivere in acqua molto al di sopra del punto di ebollizione. Possono sopravvivere a pressioni estremamente basse come il vuoto dello spazio e pressioni estremamente elevate ben oltre la pressione dell'acqua nelle fosse oceaniche più profonde.



Eppure, anche senza acqua (e cibo), possono sopravvivere fino a 10 anni, e anche nel vuoto senz'acqua dello spazio, possono sopravvivere per almeno 10 giorni.

Infatti, quando si incontrano con condizioni estreme, in realtà si disidratanoloro stessi, riducendo il contenuto di acqua del loro corpo a meno del 3% . Ciò consente loro di ridurre i danni al corpo e di entrare in un periodo di animazione sospesa.

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Foto di Eye of Science / Science Source

Ma, se ciò non bastasse, anche le radiazioni hanno scarso effetto su di loro.

Possono resistere 1.000 volte più radiazioni di qualsiasi altro animale . Quindi, dopo una guerra nucleare come quella vista nelRicadutaserie di videogiochi, mentre tutto il resto potrebbe essere morto o morente, gli orsi acquatici saranno altrettanto numerosi come lo erano prima. Quindi, se avessi il compito di uccidere un orso acquatico, avresti un lavoro piuttosto duro!

Dai un'occhiata a questo orso acquatico che sembra un orso della vita reale che si gratta la schiena: