Tenendo un diavolo spinoso a Uluru. Teddy Fotiou.

Tenendo un diavolo spinoso a Uluru.

Per tutto il tempo che posso ricordare, ho sempre desiderato visitare l'Australia ed esplorare il vasto e arido Outback. Per qualche ragione trovai allettante quella terra desolata arida e rosso sangue. Ricordo di aver guardato episodi diIl cacciatore di coccodrilliin cui il defunto e grande Steve Irwin ha combattuto serpenti e lucertole nell'ostile Red Centre e desiderando che potessi essere lì per sperimentarlo in prima persona. Poi, un giorno, finalmente l'ho fatto. Questa è la storia del mio viaggio e degli animali che ho incontrato.



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Skippy la station wagon. Foto di Teddy Fotiou.

Skippy la station wagon. fotografato da Teddy Fotiou .

Nel 2013 sono andato in Australia e ho trascorso sei mesi sulla costa orientale verde e montuosa, compreso il misterioso Daintree Rainforest . La costa orientale era eccellente, ma non avevo ancora l'esperienza australiana 'autentica'. Non ero ancora stato nell'Outback rosso e piatto. Così ho fatto un piano: comprare una macchina, assemblare una squadra e attraversare l'Outback. È stato allora che ho comprato Skippy. Skippy era una station wagon Ford Falcon del 1992. Skippy potrebbe non sembrare un convenzionale 'incursore nell'Outback', ma è riuscito a portarmi oltre 10.000 miglia (16.000+ chilometri) intorno al Land Down Under e si è rotto solo tre volte ...

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Flinders Highway nell

Flinders Highway nell'Outback Queensland. fotografato da Teddy Fotiou .

Non essendomi mai avventurato a ovest dei monti Appalachi nel mio paese d'origine, i miei primi scorci dell'Outback sono stati impressionanti. Davanti a me, un'unica autostrada si estendeva attraverso la terra anonima, come se fosse dipinta da un artista pigro. Mai in vita mia avevo visto intervalli di nulla così immensi.

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Nessuna ricezione del cellulare Outback - Foto di Teddy Fotiou

Nessuna ricezione cellulare nell'Outback. fotografato da Teddy Fotiou .

E tutto quel nulla era aggravato dall'atmosfera primordiale, dove hai accesso a una tecnologia limitata e puoi ancora vedere tutte le stelle di notte. A casa, la costa orientale degli Stati Uniti è densamente popolata e ben collegata. Non sei mai lontano da un telefono o da un'assistenza di emergenza. Nell'Outback, anche le migliori compagnie di telefonia mobile occasionalmente perdono la connessione e alcuni tratti di autostrada sono designati come piste per i medici volanti. L'Outback è una vera, selvaggia natura selvaggia e contiene una miriade di animali selvatici ...

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A Julia Creek nell'Outback Queensland, abbiamo incontrato uno stormo di cigni neri, che nuotavano silenziosamente in un piccolo stagno isolato. A differenza dei cigni neri visti nei laghi e nei parchi in altre parti del mondo, i cigni neri si trovano naturalmente in Australia.

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Alice Springs. Foto di Teddy Fotiou.

Alice Springs. fotografato da Teddy Fotiou .

Dopo esserci lasciati alle spalle l'Outback Queensland, siamo entrati nel Northern Territory e ci siamo diretti ad Alice Springs. Lungo la strada, abbiamo visto solo alcune aquile e lucertole, il che è stato un po 'deludente. Per qualche ragione, mi aspettavo di vedere dingo e canguri ovunque. Tuttavia, Alice Springs si è dimostrata fruttuosa.

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Galah. Foto di Teddy Fotiou.

Galah. fotografato da Teddy Fotiou .

Nella valle vicina, ho incontrato galah. I Galah sono cacatua rosa comuni in tutta l'Australia e hanno la reputazione di essere molto stupidi. Se un australiano ti chiama 'galà fiammeggiante', pensa che tu sia un idiota. Tuttavia, non avevo mai fotografato galah prima ed ero piuttosto entusiasta di raccogliere foto e filmati di questi splendidi uccelli.

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Io a Uluru. Teddy Fotiou.

Io a Uluru.

Quando le persone immaginano l'Outback Australia, in genere viene in mente Uluru (precedentemente noto come Ayers Rock). Quindi, come turisti stranieri che eravamo, abbiamo guidato lungo la Stuart Highway e lungo la Lasseter Highway per visitare Uluru. Sfortunatamente, sebbene impressionante, alla fine della giornata, Uluru è solo una roccia. Una roccia davvero grande. Ma è ancora davvero pulito.

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Specie di cavallette a Uluru. Foto di Teddy Fotiou.

Specie di cavallette a Uluru. fotografato da Teddy Fotiou .

Per contribuire ulteriormente al mio sgomento, non ho visto molti animali selvatici a Uluru. Ho passato la maggior parte del mio tempo a fotografare cavallette che saltano tra la sabbia rossa e i ciottoli. Sembravo piuttosto sciocco a farlo, ma sono un fotografo naturalista, quindi non mi interessa.

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Diavolo spinoso a Uluru. Foto di Teddy Fotiou.

Diavolo spinoso a Uluru. fotografato da Teddy Fotiou .

Per fortuna, ho finito per incontrare un fileeccezionaleAnimale dell'entroterra. Mentre camminavo per la zona, mi sono imbattuto in un gentile sconosciuto che maneggiava un selvaggio diavolo spinoso. Gli ho chiesto del rettile spinoso e me lo ha consegnato. Nonostante il loro aspetto appuntito, i diavoli spinosi sono in realtà piuttosto morbidi. E, naturalmente, ho scattato un miliardo di foto.

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Geco dal becco (Rhynchoedura ornata) vicino a Uluru. Foto di Teddy Fotiou.

Geco dal becco vicino a Uluru. fotografato da Teddy Fotiou .

Più tardi, al tramonto, ci siamo diretti nel deserto per sistemare il campo (perché era gratuito, a differenza dei costosi campeggi di Uluru). Locuste e altri insetti ronzavano nell'aria fresca della notte e, naturalmente, cercai altre creature. Alla fine, ho trovato un piccolo geco dal becco, che praticamente abbracciava la sabbia. Ho passato diversi minuti a fotografarlo e poi l'ho lasciato da solo.

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Kings Canyon. Foto di Teddy Fotiou.

Kings Canyon. fotografato da Teddy Fotiou .

Successivamente, siamo tornati lungo la Lasseter Highway fino a Kings Canyon. Lì, abbiamo riempito le nostre bottiglie d'acqua e abbiamo camminato su per le ripide scogliere del canyon. In cima alle scogliere, potevamo vedere la valle verde (verde per gli standard dell'Outback, almeno) rannicchiata nell'abbraccio del canyon.

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Drago dalla coda ad anelli nel Kings Canyon. Foto di Teddy Fotiou.

Drago dalla coda ad anelli nel Kings Canyon. Foto di Teddy Fotiou.

Un certo numero di creature chiamano Kings Canyon casa, ma tra le più numerose ci sono le lucertole drago. In effetti, l'Outback Australia sembra contenere molti più rettili di qualsiasi altro vertebrato. Ciò è probabilmente dovuto al clima secco e caldo, favorevole ai rettili. Se sei un erpetologo, l'Australia è 'la terra santa'.

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Ragno Redback. Foto di Teddy Fotiou.

Ragno Redback. fotografato da Teddy Fotiou .

Naturalmente, i rettili non sono gli unici animali intorno a Kings Canyon. Quando siamo tornati alla macchina e abbiamo pranzato in un vicino tavolo da picnic, abbiamo avuto una brutta sorpresa. Un ragno dal dorso rosso aveva intessuto la sua tela sotto il tavolo. Come la loro parente americana, la vedova nera, i ragni redback sono velenosi. Eppure, mentre il veleno del dorso rosso è lieve e raramente fatale, non vuoi ancora essere morso da uno di questi piccoli aracnidi!

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Wallaby delle rocce guadagnato poco in grotta. Foto di Teddy Fotiou.

Wallaby delle rocce guadagnato poco in grotta. fotografato da Teddy Fotiou .

Dopo Kings Canyon, siamo tornati ad Alice Springs e, quindi, siamo risaliti lungo la Stuart Highway fino a Darwin. Qui, uno dei membri del nostro gruppo è partito, ma il resto di noi ha esplorato le lussureggianti paludi e le zone umide del Top End australiano. Descriverei il Top End in modo più dettagliato, ma questo è un articolo sull'Outback, quindi è tutto ciò che sto trattando qui.

Così, pochi giorni dopo, ci siamo diretti di nuovo a sud e siamo rientrati nell'Outback, e alla nostra prima tappa, abbiamo visitato un luogo chiamato Cutta Cutta Caves. All'interno di una delle grotte, abbiamo incontrato una coppia di wallaby delle rocce in fuga dal caldo di mezzogiorno. Questa è una strategia impiegata da molte creature del deserto.

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Faro di Vlamingh Head, Exmouth. Foto di Teddy Fotiou.

Faro di Vlamingh Head, Exmouth. fotografato da Teddy Fotiou .

Avanti veloce di altri pochi giorni e avevamo raggiunto Exmouth, nell'Australia occidentale. A Exmouth, l'Outback incontra l'Oceano Indiano e appare un bellissimo contrasto. Sulla terra, l'ambiente è caldo, secco e drenante. Nell'oceano, l'ambiente è freddo, umido e vivificante. Purtroppo, se hai sete, l'acqua di mare è una piccola consolazione.

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Fringuelli zebra. Foto di Teddy Fotiou.

Fringuelli zebra. fotografato da Teddy Fotiou .

A proposito di acqua, nel Cape Ranges National Park vicino a Exmouth, la fauna selvatica autoctona fatica a trovare acqua ogni giorno. Quando ero lì, ho notato che uno stormo di fringuelli zebra si era raccolto intorno a una piccola pozza d'acqua sotto un rubinetto. Gli uccellini facevano a turno a bere tutta l'acqua che potevano.

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Wallaroos comuni. Foto di Teddy Fotiou.

Wallaroos comuni. fotografato da Teddy Fotiou .

Nel frattempo, all'ombra, una madre comune wallaroo (chiamata così perché sono leggermente più grandi dei wallaby ma leggermente più piccoli dei canguri) e il suo joey aspettavano pazientemente che un viaggiatore aprisse di nuovo il rubinetto. L'acqua era abbondante per i piccoli fringuelli zebra, ma non era niente per gli animali più grandi.

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Emus. Foto di Teddy Fotiou.

Emus. fotografato da Teddy Fotiou .

Oltre ai fringuelli e ai wallaroos, anche gli emù si erano raccolti intorno al rubinetto. Questi grandi uccelli si sono avvicinati prontamente a noi, sapendo che avevamo la chiave (pollici opponibili) per attivare la fonte d'acqua. Questo mostra solo quanto l'acqua possa diventare preziosa in condizioni così ostili e quanto poco la apprezziamo. Ogni giorno diamo per scontata acqua fresca e pulita e sprechiamo molto più del necessario.

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Scinco dalla lingua blu occidentale. Foto di Teddy Fotiou.

Scinco dalla lingua blu occidentale. fotografato da Teddy Fotiou .

Come bonus, ecco una foto di uno scinco dalla lingua blu occidentale che ho trovato sul lato della strada vicino a Shark Bay, nell'Australia occidentale. Gli scinchi dalla lingua blu sono comuni in tutta l'Australia e sono ben noti per la loro singolare esibizione di minacce che scodinzolano.

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Skippy al campeggio Devils Marbles. Foto di Teddy Fotiou.

Skippy al campeggio Devils Marbles. fotografato da Teddy Fotiou .

Questo articolo è in memoria di Skippy. RIP Skippy 1992-2014 (a meno che tu non sia ancora miracolosamente vivo e ancora in giro per l'Australia da qualche parte). Possa il tuo motore continuare a tuonare e le tue ruote continuare a girare.