Immagine: Mark Dumont, Wikimedia Commons

I composti trovati nel sangue dei draghi di Komodo potrebbero essere la chiave per porre fine alla resistenza agli antibiotici- e aiuta a salvare la popolazione dalla minaccia imminente dei 'superbatteri'.

Uno dei problemi più diffusi nel mondo medico di oggi è una crescente resistenza ai farmaci antibiotici salvavita. Malattie facilmente curabili potrebbero presto essere un ricordo del passato, portando a un terrificante ritorno nel progresso della medicina moderna.



Un uso eccessivo di farmaci nella vita quotidiana e nelle pratiche agricole ha portato allo sviluppo di ceppi pericolosi di batteri precedentemente contrastati con antibiotici efficaci e ad ampio spettro. Ma il mondo sta cambiando e anche i batteri stanno cambiando.

Entra: il drago di Komodo (Varanus komodoensis).

Queste enormi lucertole sono le più grandi al mondo, crescono fino a più di 10 piedi di lunghezza e pesano fino a 150 libbre. I Komodos sono una specie di nicchia e predatori apicali che si trovano esclusivamente nelle isole indonesiane, un fattore che contribuisce al loro gigantismo.

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Immagine: William Warby, Flickr

Queste creature hanno bocche estremamente sporche contenenti più di cinquanta diversi ceppi di batteri. I draghi di Komodo sono in grado di sopportare ferite strazianti da altri draghi e ottenere guarigioni rapide e complete. Questa insolita resistenza batterica ha catturato l'attenzione rapita degli scienziati interessati.

I peptidi antimicrobici cationici noti anche come CAMP sono utilizzati dall'organismo per combattere la crescita batterica. Mentre gli esseri umani possiedono alcune versioni di queste sostanze, è stato scoperto che il sangue dei draghi di Komodo contiene 47 peptidi potenti antimicrobici.

Gli scienziati sono stati in grado di utilizzare la spettrometria di massa e la manipolazione elettronica per estrarre questi composti dal sangue. Otto versioni sintetizzate sono state testate contro due ceppi di superbatteriPseudomonas aeruginosaeStaphylococcus aureuse quindi valutata per l'efficacia.

Con stupore degli scienziati, sette di questi peptidi hanno mostrato una potenza impressionante contro entrambi i ceppi.

L'utilizzo del sangue di Komodo nello sviluppo di nuove terapie per combattere la resistenza agli antibiotici potrebbe significare una svolta nella medicina moderna.

I risultati completi sono stati pubblicati nel Journal of Proteome Research .

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