Anche nella vecchiaia, il re degli animali esige rispetto.

Questo fantastico filmato girato al Maasai Mara National Park in Kenya mostra un leone maschio anziano che si difende da una ventina di iene mentre si avvicinavano a turno in modo aggressivo.



Iene e leoni sono rivali noti in natura, dove entrambe le specie spesso competono per prede e carcasse rimanenti. Mentre i leoni sono naturalmente più grandi e più potenti, le iene non eviteranno un attacco quando le probabilità sono a loro favore. Non lontano dal resto del loro clan, le iene sono effettivamente più numerose dei leoni nella savana africana, il che significa che anche il principale predatore del continente a volte si trova minacciato.

Quando decidono di unirsi a un leone, le iene cercheranno spesso di sopraffare i grandi felini con un attacco di folla coordinato accompagnato da vocalizzi rumorosi e incessanti.

In questo caso, il leone solitario e anziano rappresenta un bersaglio molto più facile di un orgoglio più grande. Ma nonostante lo stato di debolezza del leone, le iene sanno istintivamente di rimanere caute nei confronti del formidabile animale - dopotutto, i leoni sono il unica causa di morte per le iene maculate e anche l'attacco più coordinato può provocare gravi lesioni.

Per questo motivo, le iene in genere rischiano di interagire con i leoni solo quando c'è del cibo per cui combattere. Una guida che ha accompagnato il videografo ha espresso quanto sia insolito questo incontro, dicendo: 'Questo non è qualcosa che vedi, mai'.

Il leone anziano è sopravvissuto a questo incontro ma, secondo quanto riferito, è morto nel corso dell'anno a causa della vecchiaia.