È un ramo! È una foglia! No, è una mantide fantasma.

Le apparenze possono ingannare nel mondo animale, dove creature di tutte le forme e dimensioni hanno sviluppato vari metodi per eludere i loro nemici fondendosi con l'ambiente circostante. Questa piccola specie di mantide proveniente dall'Africa ha un'eccellente tecnica di mimetizzazione: è quasi indistinguibile da una foglia secca e stagionata.





Due mantidi fantasma femmina adulta con una moneta da 50 centesimi di euro (diametro 24,25 mm) per il confronto delle dimensioni. Immagine: Wikimedia Commons

La mantide fantasma, oPhyllocrania paradoxa, È una delle tre specie appartenenti al genereFilocrania. Questa mantide ha zampe lobate, segmenti lobati dell'addome e una distinta manopola sulla sommità della testa. Di solito sono di colore da marrone scuro a verde chiaro e alcune ricerche suggeriscono che sono più marroni a temperature più calde con umidità inferiore e più verdi a temperature più fresche con umidità più elevata.



Oltre ad assomigliare a una foglia, questa specie di mantide è di dimensioni estremamente ridotte, raggiungendo una lunghezza massima di due pollici, la dimensione perfetta per completare il suo mimetismo naturale. Preferiscono abitare zone aride con vegetazione, dove sono spesso trascurati dai predatori.

Le mantidi fantasma danno alla luce fino a tre dozzine di piccoli alla volta. Sebbene le giovani ninfe non assomiglino ai loro genitori adulti, utilizzano la loro forma di mimetizzazione: il mimetismo delle formiche. Le ninfe assomigliano molto alle formiche nere, che molti predatori spesso trovano sgradevoli e troppo aggressive.



Come la madre, come la figlia o il figlio - mantidi fantasmasono maestri del travestimento.