Un liger allo zoo di Novosibirsk in Russia. Immagine: Aleksey Shilin / Wikimedia Commons

Incontra il felino più grande del mondo: il liger. Mentre le ligri sono sicuramente qualcosa di cui meravigliarsi, non ne troverai mai una fuori da uno zoo: sono un incrocio ibrido creato dall'uomo tra un leone maschio e una tigre, qualcosa che non sarebbe mai accaduto in natura.

Le ligri assomigliano a un leone a strisce. Tendono ad ereditare la pelliccia marrone fulva dai loro padri leoni e le strisce scure dalle loro madri tigre.



Come risultato di questa unione tra la tigre, il felino più grande e più pesante, e il leone, il secondo più grande, le ligri tendono ad essere molto più grandi e più pesanti dei loro genitori. In effetti, il felino più grande del mondo secondo il Guinness dei primati è un ligero di nome Ercole, che pesa 922 libbre e misura 11 piedi di lunghezza e 4 piedi al garrese. Risiede a Myrtle Beach Safari, un'attrazione della fauna selvatica nella Carolina del Sud.

Ercole il Liger. A 922 libbre (418,2 chilogrammi) e 11 piedi (3,33 metri) di lunghezza e misura 4 piedi (1,25 metri) di altezza alla spalla, è considerato il mondo

Ercole il Liger. A 922 libbre (418,2 chilogrammi) e 11 piedi (3,33 metri) di lunghezza e misura 4 piedi (1,25 metri) di altezza alla spalla, è considerato il felino vivente più grande del mondo. fotografato da Ali West .

Sfortunatamente, i ligers affrontano una serie di sfide. Come molti altri ibridi innaturali, le ligri spesso muoiono nell'utero o prematuramente. Se raggiungono l'età adulta, sono geneticamente o fisicamente sterili e incapaci di riprodursi.

Soffrono anche di una serie di fastidiosi difetti genetici e malattie associate a entrambi i leonietigri, come problemi neurologici, cancro, artrite e insufficienza d'organo.

Un paio di ligri. Foto di Hkandy.

Un paio di ligri. Foto di Hkandy.

Per questi motivi, oltre che per la mancanza di valore di conservazione e per la minaccia per la madre tigre durante il parto, le ligri sono vietate nella maggior parte degli zoo e dei santuari per animali; e quelli che scelgono di allevare gli animali sono disapprovati dagli ambientalisti di grandi felini di tutto il mondo.

Guarda il video qui sotto per vedere un liger in movimento:


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