Immagine: Charles Sharp, Wikimedia Commons

I turisti che si sono trovati vittime di queste creature subdole conoscono da tempo la verità, ma ora abbiamo la conferma scientifica che le scimmie sono davvero capaci sia di derubare che di barattare con gli umani.

I macachi che vivono vicino al tempio di Uluwatu sull'isola di Bali hanno sviluppato l'abitudine di rubare ai turisti e barattare gli oggetti in cambio di cibo.



Fany Brotcorne, un primatologo presso l'Università di Liegi in Belgio, si è proposto di determinare le prove dietro le osservazioni riportate di questi eventi insoliti. Ha studiato i gruppi di scimmie che vivevano intorno al tempio per quattro mesi e ha assistito in prima persona al furto in molte occasioni.

Brotcorne ha concluso che le scimmie estremamente socievoli erano le più inclini a rubare, specialmente i gruppi con una popolazione predominante di giovani maschi.

Queste scimmie eccellono nello spazzare via oggetti di valore dai turisti, incluso occhiali da sole, cappelli e macchine fotografiche . Quindi procedono a trattenere gli oggetti in riscatto fino a quando il personale del tempio non offre loro uno scambio sotto forma di cibo.

Immagine: Shankar S., Flickr

I macachi dalla coda lunga sono alimentatori opportunisti che approfittano della loro vicinanza agli umani e consumano comunemente rifiuti umani, sebbene le loro diete in natura siano costituite da frutta, piccoli uccelli, uova e lucertole. Il desiderio di cibo è il fattore trainante predominante dietro gli incontri.

Brotcorne ipotizza che questo comportamento di furto e baratto sia culturale e si trasmetta di generazione in generazione.

Questa visione della psicologia dei primati serve come trampolino di lancio per comprendere l'evoluzione della cognizione.

Ha dichiarato Brotcorne New Scientist , 'Il baratto e le capacità commerciali non sono ben note negli animali. Di solito sono definiti come esclusivi per gli esseri umani '.

Ulteriori ricerche su questo fenomeno porteranno a una migliore comprensione del comportamento animale appreso, poiché non si trova in nessun'altra parte del mondo.

Lo studio completo è pubblicato in Primati