Preparati a cambiare per sempre il modo in cui pensi alle sanguisughe dopo aver visto questa sanguisuga mostruosa succhiare senza sforzo un verme lungo 27 pollici mentre cerca disperatamente di scappare.





Questo filmato spettacolare - ma orribile - è stato catturato sul Monte Kinabalu, nel Borneo, per la BBC Two Meraviglie del monsone .


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Sebbene tu possa pensare che le sanguisughe siano strettamente parassitarie, alcune specie - circa il 25% - sono in realtà predatorie come questa. Queste creature hanno una proboscide estendibile che, per la maggior parte, rimane retratta all'interno delle loro bocche. Per catturare la preda, restano in agguato finché un invertebrato non si avvicina. Quindi, trafiggeranno l'ignara vittima con la proboscide, aspirandola e inghiottendola intera.



La sanguisuga rossa gigante Kinabalu può crescere fino a 20 pollici (50 cm) di lunghezza. Immagine: Wikimedia CC

La creatura degna di un incubo descritta nel filmato è probabilmente la sanguisuga rossa gigante di Kinabalu, una sanguisuga dai colori vivaci originaria del Borneo. La sanguisuga gigante si nutre principalmente di grossi vermi, che giace in agguato nella lettiera di foglie e nel terreno umido fino a quando uno striscia.

È noto che alcune sanguisughe predatrici sopravvivono per oltre un anno senza nutrirsi. Quando finalmente si nutrono, possono consumare più volte il proprio peso.



Saresti sorpreso dell'effetto che possono avere anche sulle popolazioni di altre specie. Uno studio ha osservato che le sanguisughe predatrici erano probabilmente la causa del declino degli anfibi in California. Durante lo studio, le sanguisughe sono state documentate mentre sondavano e strappavano masse di uova di anfibi.

Esistono oltre 500 specie di sanguisughe in tutto il mondo. Puoi trovarli in acqua dolce, acqua di mare o un mix dei due - e alcune specie possono persino esistere sulla terra.



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