Immagine: Studio Sarah Lou tramite Flickr

Con un'estensione di oltre 1.400 miglia, la Grande Barriera Corallina australiana è la più grande struttura vivente del mondo. Visibile anche dallo spazio, l'epico sistema di barriera corallina è una delle sette meraviglie naturali del mondo.

Ma recenti indagini aeree mostrano che più della metà potrebbe essere morta a causa di sbiancamenti consecutivi causati dal riscaldamento globale. Il danno crea problemi non solo per la barriera corallina, ma per gli animali e le persone che dipendono da essa.



Una delle cause dello sbiancamento dei coralli è l'aumento della temperatura del mare. Quando l'acqua del mare diventa troppo calda (anche di pochi gradi Fahrenheit), le alghe che abitualmente vivono nei tessuti del corallo diventano tossiche. Il corallo espelle quindi le alghe che sono la loro principale fonte di energia, diventando bianche nel processo.

Immagine: Acropora tramite Wikimedia Commons

A seconda della gravità del problema, è possibile che il corallo si riprenda dallo sbiancamento mentre l'acqua si raffredda. Ma anche le specie a crescita più rapida impiegano almeno 10 anni per tornare indietro.

Dopo lo sbiancamento mondiale nel 2016 (il più grande e il peggiore mai registrato), l'evento del 2017 era così vicino che il corallo della Grande Barriera Corallina potrebbe non essere in grado di riprendersi abbastanza rapidamente.

Immagine: Steve Evans tramite Wikimedia Commons

Quando ampie sezioni di barriere coralline sono danneggiate, gli effetti a catena sono grandi. Le minuscole creature marine che si affidano al corallo per cibo e riparo lasciano la zona. E alla fine anche le persone che fanno affidamento su quei pesci per il cibo o per il proprio sostentamento ne soffrono.