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Oltre un secolo fa, questa mitica creatura larvacea è stata scoperta per la prima volta e tuttavia ha eluso con successo lo studio scientifico fino a poco tempo fa.

La specie unicaBathochordaeus charonfu incontrato per la prima volta alla fine degli anni 1890 durante la spedizione Valdivia attraverso le profondità del Sud Atlantico. L'oceano pullula di minuscole versioni di queste creature sfuggenti, ma solo due specie di grandi macchie di acque profonde sono mai state rivelate: B. stygius e B. charon. Mentre B. Stygius è stato ampiamente studiato, B. charon era rimasto fuori dai radar per così tanto tempo che gli scienziati avevano iniziato a dubitare della sua esistenza.



Il veicolo subacqueo telecomandatoFinestrasi è imbattuto nell'elusivo invertebrato al largo della costa della baia di Monterey in California e ha proceduto a raccoglierlo per l'osservazione presso il Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Bathochordaeus charonè un organismo traslucido, simile a un telo, lungo poco più di tre pollici. Anche se questo può sembrare piccolo, la maggior parte dei larvacei sono generalmente inferiori a 1 cm (0,39 pollici) di lunghezza del corpo, da cui il nomegigantelarvacean. Alcuni larvacei 'giganti' nelle profondità marine possono crescere fino a nove centimetri di lunghezza .

Questa creatura crea una struttura di 'alloggio' del muco attorno al suo nucleo che funge da meccanismo di alimentazione, smistando le particelle e incanalando quelle più piccole nel corpo per l'assorbimento. La 'casa' è costruita con proteine ​​e cellulosa e si estende per diversi piedi di lunghezza. Si muove con il nucleo blob attraverso l'oceano, sciogliendosi e quindi ricostruendosi dopo l'incontro con altre creature e per la pulizia periodica.