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Un recente studio sui fossili rivela che i rettili alati indicati come Pterosauri erano in realtà mostri giganti e voraci- e spesso si nutriva di dinosauri terrestri.

Azhdarchids è il nome comune della famiglia che comprende gli pterosauri del periodo Cretaceo, precedentemente considerati innocui piscivori volanti.

Un raro fossile dal corpo diHatzegopteryxè stato recentemente trovato in Transilvania, che serve come prova scioccante della natura terrorizzante di queste creature. Un singolo vertebrato del collo recuperato attribuisce a una fisiologia degli pterosauri molto diversa da quella immaginata in precedenza. Invece di un collo e un corpo lunghi e allampanati, ilHatzegopteryxera basso, tozzo ed estremamente potente.

L'osso vertebrale scoperto è lungo nove pollici e mezzo, largo cinque millimetri e attaccato a un enorme cranio che brandisce un'enorme mascella larga venti pollici. La fisiologia combinata suggerisce che questi azhdarchidi erano in grado di camminare in posizione eretta sulla terra e afferrare prede più piccole con il loro forte collo e le loro mascelle.

Immagine: Mark Witton, Wikimedia Commons

Sulla base della posizione dei reperti fossili,Hatzegopteryxabitava l'area conosciuta come Isola di Hateg nel Mare di Teti, che fa parte dell'attuale Romania. Decenni di ricerca di altri fossili predatori in questo luogo non hanno avuto successo, portando gli scienziati a credere che questi Pterosauri fossero in realtà i predatori all'apice della zona.

I sauropodi delle dimensioni di un cavallo erano gli unici altri fossili animali scoperti sull'isola, il che probabilmente significava che servivano come fonte primaria di prede del feroce rettile volante.

I paleontologi Darren Naish e Mark Witton hanno registrato le loro scoperte complete sulla rivista Peer-J.

'Le dimensioni, la robusta anatomia e il deficit di altri grandi carnivori in depositi europei ben campionati implica che [Hatzegopteryx] potrebbe essere stato un grande predatore nella sua comunità ', hanno ipotizzato Naish e Witton.

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