Immagine: Flickr / Carlos Delgado

I lupi grigi che vivono nel sito del disastro di Chernobyl stanno iniziando a vagare nelle aree circostanti, sollevando preoccupazioni che potrebbero diffondere geni mutati ad altre popolazioni.

Nel 1986, la famigerata esplosione nucleare nella centrale nucleare di Chernobyl in Ucraina avrebbe rilasciato 400 volte più ricadute radioattive della bomba di Hiroshima. Poiché le autorità non sono state in grado di determinare l'entità della contaminazione nell'area, alle persone è stato vietato l'accesso a un diametro di 30 chilometri che circonda il reattore. Ancora oggi, a nessuno è permesso vivere all'interno della regione suddivisa in zone, anche se a volte i turisti si aggirano.





Tutti i tipi di animali prosperano in questa regione perché, con la mancanza di esseri umani, la zona radioattiva si comporta come una riserva naturale . Ma man mano che le popolazioni di lupi crescono nell'area, gli individui più giovani dovranno inevitabilmente espandersi verso l'esterno per cercare ulteriore spazio e cibo.



Gli scienziati hanno recentemente rintracciato 14 lupi grigi all'interno della zona di esclusione montando ciascuno un collare GPS e monitorando i loro movimenti per un periodo di 2 anni. Un giovane che hanno rintracciato si è allontanato nel paesaggio circostante, avventurandosi fino a 186 miglia fuori dalla zona.

Questa è la prima volta che i ricercatori osservano un lupo che si muove fuori dalla zona per un lungo periodo di tempo, secondo un comunicato stampa dell'Università del Missouri .



'Possiamo presumere che altri giovani lupi possano anche disperdersi in aree esterne, suggerendo che la zona possa agire come una fonte che può aumentare le popolazioni circostanti, supponendo che i lupi che lasciano la zona possano navigare con successo nel paesaggio circostante', ha detto Michael Byrne, autore principale dello studio.

Ma mentre solleva la possibilità che i lupi di Chernobyl diffondano geni contaminati ad altri lupi al di fuori della zona, non ci sono ancora prove che questi animali siano 'mutanti' o che stiano diffondendo qualsiasi tipo di materiale genetico mutato.



'È un'area interessante di ricerca futura, ma non è qualcosa di cui mi preoccuperei', ha detto l'autore principale dello studio, Michael Byrne.

Solo il tempo lo dirà.