Il fiume Congo in Africa ospita alcune delle rapide più grandi ed estreme del mondo e gli scienziati dicono che la turbolenza è così potente che ha costretto a formarsi specie di pesci completamente nuove.




Secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Ecologia molecolare , le rapide hanno essenzialmente tagliato le popolazioni di pesci l'una dall'altra, creando minuscole comunità che si sono evolute in modo indipendente.

Non è raro che la speciazione (la formazione di nuove specie) si verifichi quando barriere fisiche come montagne o grandi specchi d'acqua impediscono a due gruppi della stessa specie di riprodursi tra loro. Quindi i ricercatori hanno teorizzato che le rapide potrebbero agire come barriere naturali.

Il Congo è il nono fiume più lungo del mondo. Immagine: Wikimedia Commons

Hanno analizzato il DNA di più di 50 individui che rappresentano tutte le varie specie del genereTeleogrammalungo un tratto di 200 miglia del fiume Congo inferiore. Ciò che hanno trovato ha confermato la loro teoria: mentre c'erano diverse specie diverse nel fiume, ognuna è stata trovata in un'area diversa separata da rapide.

'La separazione genetica tra questi pesci mostra che le rapide funzionano come forti barriere, tenendole separate', ha detto uno degli autori principali dello studio in una dichiarazione . 'Ciò che è particolarmente unico nel basso Congo è che questa diversificazione sta avvenendo su scale spaziali estremamente ridotte su distanze fino a 1,5 chilometri. Non c'è nessun altro fiume simile. '

La sezione del fiume Congo dove i ricercatori hanno studiato è famosa per la sua incredibile biodiversità: lì sono state identificate più di 300 specie di pesci. Circa un quarto dei pesci sono endemici della regione e gli autori dello studio affermano che potrebbero essere minacciati da una grande diga che viene proposta per lo sviluppo.

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