Immagine: NOAA / Monterey Bay Aquarium Research Institute

I ragni marini sono alcuni degli animali più strani che persistono sotto la superficie del mare- e sono ufficialmente diventati più strani.

Questi artropodi marini si trovano negli oceani Mediterraneo, Caraibi, Artico e Antartico. Vantano una media di 10-12 gambe e possono raggiungere dimensioni sbalorditive di circa tre piedi di larghezza.



A differenza delle normali vene e vasi sanguigni, i ragni marini hanno intestini che si estendono per tutta la lunghezza dei loro arti. Mentre gli insetti utilizzano principalmente una sostanza chiamata emolinfa per portare ossigeno alle loro cellule, i ragni marini fanno le cose in modo leggermente diverso.

Un recente studio sulla peristalsi intestinale nei ragni marini rivela che usano solo l'emolinfa intorno ai loro cuori che pompano delicatamente- fornire ossigeno alla testa, all'addome e alla parte superiore delle gambe.

Immagine: Sylke Rohrlach, Flickr

Dopo un'osservazione più attenta, gli scienziati hanno stabilito che i ragni marini usano effettivamente le loro viscere per respirare. Il movimento di spremitura che aiuta a digerire il cibo è particolarmente pronunciato nei ragni marini perché stanno effettivamente usando il loro intestino per spostare l'ossigeno attraverso le loro estremità.

'Quindi la domanda è: perché questi cuori non fanno il lavoro che normalmente fanno in tutti gli altri organismi che conosciamo? È come se avessero scaricato la funzione circolatoria sull'intestino e il cuore avesse questa funzione molto limitata proprio nel mezzo del corpo ', ha dichiarato l'autore principale dello studio Art Woods Scienza dal vivo .

È stato confermato in 12 specie di ragni marini che i loro tratti digestivi sono effettivamente gestiti in modo simile ai sistemi circolatori, ei ricercatori ipotizzano che la risposta a questa stranezza abbia a che fare con il risparmio energetico.

Lo studio completo è pubblicato nel Journal of Current Biology .

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