I capodogli sono i più grandi di tutte le balene dentate e i più grandi predatori dentati viventi sulla Terra. Loro crescono fino a 67 piedi (20,5 metri) di lunghezza e pesare fino a 63 tonnellate (57.000 kg) , il che li rende piuttosto formidabili. Fortunatamente, mangiano principalmente calamari giganti e non umani.

Un branco di capodogli. Foto di Gabriel Barathieu.

Un branco di capodogli. Foto di Gabriel Barathieu.

Tuttavia, anche se non mangiano gli umani, possono comunque essere piuttosto aggressivi nei loro confronti. Ai tempi della caccia alle balene, i capodogli erano molto ambiti per lo spermaceti dalla loro testa e l ''olio di sperma' dal loro grasso. Ma non erano facili da catturare e non caddero senza combattere. Erano noti per distruggere facilmente piccole barche a remi, ma sono noti per affondare intere navi. In effetti, in un caso, un capodoglio arrabbiato speronò e affondò la nave baleniera Nantucket Essex . Si ritiene che questo abbia ispirato il famoso romanzo di Herman MelvilleMoby Dick.



Capodoglio che attacca la nave baleniera Essex.

Capodoglio che attacca la nave baleniera Essex.

Ancora oggi sono stati documentati episodi di aggressione di capodogli, sebbene gli attacchi siano sempre stati provocati. In Giappone, un 50 piedi (15 metri) Il capodoglio arenato nella baia di Uwajima ha attaccato un paio di barche da pesca e ucciso un pescatore . I pescatori furono tentati di persuadere la balena fuori dalla baia e in mare aperto, ma la balena si agitò e capovolse facilmente le loro piccole barche. Guarda un video dell'incidente qui sotto.