I ricercatori delle profondità marine hanno scoperto tre nuove specie di pesci spettrali in uno dei luoghi più profondi della terra.

Una delle specie di pesce lumaca di Atacama recentemente scoperte. Immagine: Newcastle University

Le tre specie - temporaneamente chiamate pesci lumaca Atacama rosa, blu e viola - sono creature gelatinose simili ad anguille che prosperano sotto una pressione schiacciante. Con i loro denti e le minuscole ossa dell'orecchio interno che costituiscono le parti più dure dei loro corpi, sono così ben adattati alla compressione inesorabile delle profondità che si trasformano in poltiglia se portati in superficie.



Piccolo, traslucido e privo di squame, il pesce lumaca dall'aspetto strano ha un aspetto molto diverso dalle altre terrificanti creature degli abissi (si pensi: denti di zanna, rana pescatrice e squali goblin, che confezionano file di denti affilati come rasoi).

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Un gruppo internazionale di 40 ricercatori ha individuato gli insoliti pesci a 25.000 piedi di profondità nella Fossa di Atacama, una trincea oceanica a 100 miglia al largo delle coste del Perù e del Cile. Il team ha impiegato ben 4 ore per abbassare il lander, un dispositivo high-tech con esche, monitor e telecamere, sul fondo della trincea, dove sono stati in grado di catturare nuovi filmati delle insolite creature.

La trincea è un luogo freddo, buio e tetro; è impossibile che la luce viaggi così lontano sott'acqua e la temperatura si aggira appena sopra lo zero a 34°F. Fortunatamente per i pesci lumaca, l'ambiente inospitale significa che sono gli unici predatori della zona, quindi hanno la loro preda scelta su cui cenare quando vogliono.

'Come mostra chiaramente il filmato, ci sono molte prede invertebrate laggiù e il pesce lumaca è il principale predatore, sembrano essere piuttosto attivi e sembrano molto ben nutriti', ha detto il dottor Thomas Linley, un esperto di pesci di acque profonde di Newcastle Università, ha detto in una dichiarazione .

Gli scienziati sono riusciti a portare un pesce in superficie per conservarlo per ulteriori ricerche al Natural History Museum di Londra.