Immagine: Christoph von Beeren, Alexey K. Tishechkin / Wikimedia CC

Un minuscolo scarabeo nuovo alla scienza si muove sulle spalle delle formiche dell'esercito.

La specie appena descrittaNymphister kronaueriè stato scoperto solo 4 anni fa da biologi che studiavano le formiche in Costa Rica. I ricercatori hanno notato qualcosa di un po 'strano in alcuni individui: alcuni di loro sembravano avere due segmenti addominali, uno sopra l'altro.

Guardando più da vicino, i ricercatori si sono resi conto che i segmenti extra erano in realtà coleotteri in miniatura che facevano un giro sulle formiche ignare. Dopo ulteriori indagini, gli scienziati hanno rivelato che i subdoli coleotteri erano in grado di farlo attaccando le loro parti della bocca alla vita delle formiche operaie. Una volta attaccati, i coleotteri sembrano sorprendentemente simili all'addome della formica: un travestimento quasi perfetto.



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I coleotteri producono anche una sostanza chimica calmante e hanno sviluppato gusci che assomigliano al corpo della formica. Di conseguenza, le formiche probabilmente non hanno idea che ci siano autostoppisti in mezzo a loro.

Tuttavia, i minuscoli insetti sono coraggiosi a convivere con tali creature; Le formiche dell'esercito sono spesso temute per la loro tenacia e aggressività e generalmente divorerebbero un tale artropode senza pensarci due volte.

Per questi ragazzi, tuttavia, il rischio vale la ricompensa: entrare in una comunità di formiche può essere estremamente vantaggioso. I coleotteri godono dei vantaggi dell'ambiente della colonia, che include abbondanti avanzi di cibo e protezione dai predatori.

D. Kronauer

Questi coleotteri non sono le uniche specie che si fondono con la società delle formiche dell'esercito a proprio vantaggio. È anche noto che una miriade di altre creature, tra cui millepiedi e acari, si intrufola nelle colonie per raccogliere i frutti.

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