bocca liuto

Immagine: Caretta Caretta Marina / FB

Chi sapeva che una delle bocche più grottesche del regno animale sarebbe appartenuta a un gigante così gentile?

Sorprendentemente, questa bocca appartiene alla tartaruga marina più grande del mondo, il docile liuto.





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Pelle di nidificazione. Immagine: Servizio US Fish & Wildlife

Cosa sta succedendo dentro quella bocca?

I liuti hanno una serie di spine appuntite all'indietro chiamate 'papille'. Le papille aiutano le tartarughe a trattenere le loro dimenanti prede gelatinose (principalmente meduse e tunicati) e assicurano che il cibo continui a muoversi verso lo stomaco.

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Non è così spaventoso adesso, giusto?

I liuti sono affascinanti anche in altri modi! Questi enormi rettili pesano in media 800-1000 libbre, possono nuotare fino a 20 miglia all'ora e possono immergersi a profondità di oltre 3.000 piedi. Sono anche l'unica specie di tartaruga marina a cui manca un guscio duro e ossuto; Invece, la sua pelle spessa è allungata su 7 creste ossee.



Ancora più interessante, il liuto può essere trovato praticamente ovunque sul pianeta grazie alla sua capacità di regolare la propria temperatura corporea e può viaggiare fino all'Alaska! Questo è inaudito con altri rettili.

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Sfortunatamente, questa specie sta affrontando molte minacce, tra cui l'ingestione di plastica e l'impigliamento nella lenza e nelle reti. Puoi proteggerli limitando l'uso di sacchetti di plastica: i liuti spesso scambiano i sacchetti di plastica galleggianti per meduse e finiscono per morire con la pancia piena di plastica.

Video di alimentazione della tartaruga Liuto:



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