Ogni anno, il ghiaccio marino artico cresce e si estende durante l

Il 7 marzo 2017, il ghiaccio marino artico ha raggiunto il massimo invernale più basso mai registrato. Fonte: Goddard Space Flight Center della NASA .

Probabilmente hai sentito parlare del cambiamento climatico, della perdita di ghiaccio marino nell'Oceano Artico e della perdita del principale habitat dell'orso polare. Niente di tutto questo è una novità.

Tuttavia, potresti non essere consapevole della velocità allarmante con cui l'Oceano Artico sta perdendo ghiaccio marino.



Fino al 21 ° secolo, la perdita di ghiaccio marino è stata minima. Ma ora, gli scienziati dicono che si sta verificando un effetto domino. Mentre gli oceani (e il mondo) si riscaldano, sempre più il vecchio ghiaccio marino artico sta scomparendo e non viene sostituito.

Come questo straordinario video di Goddard Space Flight Center della NASA mostra, il ritiro del ghiaccio marino artico è aumentato in modo significativo negli ultimi dieci anni.

Il vecchio ghiaccio marino è importante perché è più spesso e il ghiaccio più spesso può sopravvivere all'estate nell'Artico. Senza di esso, l'Artico avrà probabilmente un'estate senza ghiaccio nel prossimo decennio.

'Abbiamo perso la maggior parte del ghiaccio più vecchio', ha detto lo scienziato criosferico Dr. Walt Meier del Goddard Space Flight Center della NASA. “Negli anni '80, il ghiaccio pluriennale costituiva il 20% della copertura di ghiaccio marino. Ora è solo il 3% circa. Il ghiaccio più vecchio era come la polizza assicurativa della banchisa artica: man mano che lo perdiamo, aumenta la probabilità di un'estate in gran parte priva di ghiaccio nell'Artico '.

Copertura del ghiaccio marino nel settembre 1991. Fonte: NASA

Copertura del ghiaccio marino nel settembre 1991. Fonte: Goddard Space Flight Center della NASA.

La perdita del ghiaccio marino artico avrà ramificazioni che supereranno l'habitat perduto dell'orso polare. Le acque fredde dell'Oceano Artico agiscono efficacemente come un'unità AC globale. Senza ghiaccio per isolare queste acque, la temperatura dell'acqua salirà alle stelle.

La colorazione bianca del ghiaccio marino e della neve riflette la luce solare nell'atmosfera, mantenendo fresche le regioni polari della Terra (e il resto del pianeta). Senza il ghiaccio, le acque blu scuro dell'Oceano Artico assorbiranno molta più luce solare. In effetti, il ghiaccio marino estivo riflette Il 50 percento della radiazione in entrata torna nello spazio mentre l'acqua aperta riflette solo il 10 percento .

Copertura del ghiaccio marino nel settembre 2016. Fonte: Goddard Space Flight Center della NASA.

Detto questo, la perdita di ghiaccio marino durante le estati artiche sta trasformando l'Artico da un'unità globale di aria condizionata in un riscaldatore globale, e questo non include gli effetti delle emissioni di carbonio, l'innalzamento del livello del mare, il riscaldamento dei fiumi artici, il rilascio di metano. dallo scioglimento del permafrost e dall'aumento del vapore acqueo che intrappola le radiazioni nell'atmosfera, tra gli altri fattori.

Siamo oltre il punto di svolta per proteggere l'Artico (e il nostro pianeta come lo conosciamo) o è troppo lontano? Per tutto il resto del 21 ° secolo, vedremo.