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Pensa ai mammiferi che vissero durante l'Era dei Dinosauri e alle minuscole creature simili a toporagni che si affrettano e si nascondono dai più grandi predatori rettiliani probabilmente vengono in mente.

Ma esemplari fossili appena scoperti descritti nella rivista Nature Communications dipingi un'immagine molto diversa di una temibile creatura combattente che sarebbe stata una minaccia non solo per quei mammiferi più piccoli e mansueti, ma anche per i piccoli dinosauri vissuti durante il Mesozoico e il Cretaceo.



La creatura, di nomeDidelphodon voracementeera un parente delle dimensioni di un tasso dei marsupiali moderni. I ricercatori dicono che probabilmente era un predatore-spazzino i cui denti potevano schiacciare l'osso della preda, inclusi piccoli dinosauri, eaveva, libbra per libbra, il morso più forte di qualsiasi mammifero, preistorico o altro.

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I risultati suggeriscono che gli ultimi millenni del regno dei dinosauri furono molto più vari di quanto gli esperti pensassero in precedenza. Cambiano anche ciò che i biologi hanno creduto a lungo sulle origini dei marsupiali moderni.

Caratterizzati dai loro piccoli nati vivi, ma non sviluppati, che crescono e allattano all'interno del marsupio di una madre, questi mammiferi sono più comunemente associati all'Australia e alla Nuova Guinea, ma non avevano le loro radici lì. In precedenza, c'erano prove che suggerivano che questo gruppo fosse originario del Sud America.

Ma sulla base di queste recenti scoperte, si ritiene ora che l'intero gruppo marsupiale sia effettivamente apparso per la prima volta in Nord America, ben 20 milioni di anni prima di quanto si pensasse.

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Le nuove scoperte provengono da quattro esemplari fossili - tra cui un teschio, un muso parziale e due ossa della mascella superiore - scoperti in depositi di 66 milioni di anni lungo la formazione Hell Creek del Montana e del Nord Dakota. Utilizzando le scansioni TC, i ricercatori sono stati in grado di confrontare i fossili con i mammiferi attuali con forze morso note.

'Mi aspettavoDidelphodonavere un morso abbastanza potente basato sul cranio e sui denti robusti, ma anche io sono rimasto sorpreso quando abbiamo eseguito i calcoli e ho scoperto che, se adattato alle dimensioni del corpo, era capace di un morso libbra per libbra più forte di una iena, 'Ha detto una delle coautrice dello studio Abby Vander Linden in una dichiarazione . 'Questo è un mammifero davvero duro.'

Guarda il video qui sotto per vedere un rendering CGI di come avrebbe potuto apparire Didelphodon in natura:

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