Immagine: Wikimedia Commons

Proprio quando pensavi che niente potesse essere più adorabile di un tenero panda bianco e nero, si scopre che ci sono anche i panda marroni.

Avvistati solo nelle montagne Qinling in Cina, fanno parte di una sottospecie di panda gigante che ha teschi più piccoli e denti molari più grandi. Gli orsi bianchi e marroni sfocati sono così rari che solo sette sono stati visti negli ultimi 30 anni.



Visualizza il post su imgur.com

Al momento, esiste un solo panda marrone vivente conosciuto al mondo. I ricercatori lo hanno scoperto quando aveva solo due mesi dopo che era stato abbandonato dalla madre in una riserva naturale. L'animale estremamente raro, di nome Qizai, ora vive nella Foping Panda Valley, nella provincia cinese dello Shaanxi, dove è diventato un po 'una celebrità.

Gli scienziati hanno escogitato due teorie che potrebbero spiegare la strana colorazione.

Il primo è che potrebbe essere la manifestazione di un doppio gene recessivo, il che significa che ha ereditato un gene recessivo per la pelliccia marrone da entrambi i suoi genitori. Se è così, potrebbe suggerire che gli animali nelle popolazioni isolate di Qinling siano consanguinei.

L'altra teoria è che l'adattamento marrone potrebbe essere stato causato dall'ambiente dei panda. I panda Qinling sono per la maggior parte neri e bianchi, ma molti di loro hanno macchie marroni sul petto. Ciò potrebbe significare che qualcosa nella posizione, come il clima, il suolo o l'acqua, ha influenzato la pigmentazione dei panda.

Fino a quando non sarà possibile fare ulteriori ricerche, nessuno sa perché i panda marroni abbiano questo aspetto. Ma probabilmente possiamo essere tutti d'accordo sul fatto che siano carini!

GUARDA IL PROSSIMO: L'orso grizzly combatte 4 lupi