Lowland_Streaked_Tenrec, _Mantadia, _Madagascar - Foto di Frank Vassen

Tenrec striato di pianura. Immagine: Frank Vassen.

Nel profondo delle foreste tropicali delle pianure del Madagascar settentrionale e orientale, una creatura davvero bizzarra si aggira nel sottobosco.

Con un muso allungato e aculei gialli e neri luminosi che coprono il suo corpo, questo mammifero ricorda un incrocio tra un toporagno e un porcospino. Incontra il tenrec striato di pianura.





Come i porcospini, i tenrec striati di pianura possono versare e conficcare gli aculei nei loro aggressori quando minacciati.

Lowland_Streaked_Tenrec, _Masoala_National_Park, _Madagascar - Foto di Frank Vassen

Immagine: Frank Vassen.

Questi animali unici possono anche usare le loro penne per creare rumore. Strofinando insieme gli aculei non appuntiti al centro della schiena, possono produrre deboli suoni di chiacchiere per comunicare con i gruppi familiari. Questo comportamento è noto come stridulazione ed è unico per i tenrec striati di pianura: sono l'unico mammifero noto ad utilizzare questo metodo per generare suoni!

Nonostante il loro aspetto appuntito, questi animali amano la compagnia della famiglia. I Tenrec dipendono fortemente dai loro gruppi e vivono in tane fino a 20 altri individui.



Sono piccoli ma potenti! Queste creature peculiari sono minuscole, misurano solo da 6 a 7 pollici completamente cresciute e pesano meno di mezzo chilo.

Mentre i tenrec striati di pianura e altri tenrec condividono caratteristiche fisiche e comportamentali con toporagni, talpe, istrici, ricci, opossum e persino lontre, non potrebbero essere più diversi. I Tenrec fanno parte di una famiglia tutta loro chiamata Tenrecidae. I loro parenti più stretti? Talpe d'oro.



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