Immagine: Zachariah Kobrinsky e David Liittschwager

Una nuova specie di granchio dei piselli è stata scoperta che vive all'interno di grandi datteri e sembra avere due facce.

All'inizio di quest'anno nelle Isole Salomone gli scienziati si sono imbattuti in un organismo parassita sconosciuto. I granchi di pisello sono grandi come una monetina e si stabiliscono all'interno di cozze e altri bivalvi in ​​natura, nutrendosi dei loro organismi ospiti e usandoli per la protezione.



Questa nuova specie di granchio di pisello è stata nominataSerenotheres janusper il dio romano bifronte, a causa di un insolito sviluppo di placche che si estende sul suo carapace superiore e fa sembrare che abbia due facce.

La scoperta è avvenuta a seguito dell'esperimento biocubo di uno studente, durante il quale è stato scavato un grosso pezzo di corallo morto per la ricerca. All'interno di una cozza da datteri chiusa è stato incontrato un insolito granchio di mare.

Immagine: Peter K. L. Ng.

Immagine: Peter K. L. Ng.

Questo particolare organismo è stato un ritrovamento raro, essendo una delle uniche due specie di granchio di piselli associate a datteri nella storia.Janusi granchi si nutrono del cibo filtrato dai sifoni di una cozza e sono tenuti al sicuro dalla preda sopravvivendo all'interno del bivalve. Sebbene il metodo esatto della loro riproduzione sia sconosciuto, è probabile che una volta che un maschio entra in un mollusco per accoppiarsi con una femmina, i piccoli di granchi vengono espulsi attraverso il sistema di filtraggio dell'organismo.

Peter Ng dell'Università Nazionale di Singapore e Christopher Meyer del Museo Nazionale di Storia Naturale degli Stati Uniti, Smithsonian Institution, hanno pubblicato per la prima volta le loro scoperte in ZooKeys lo scorso ottobre.

Il genereSerenotheresora contiene due membri della sua famiglia che ospita i molluschi, incluso il suo precedente membro,S. besutensis,e questa nuova meraviglia di crostacei apparentemente bifronte.

Dai un'occhiata a un'altra specie di granchio pisello - il granchio pisello leopardo - qui sotto!

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