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Gli squali a due teste possono sembrare usciti da un brutto film di fantascienza. Tuttavia, recentemente ne sono stati trovati diversi; e sta diventando sempre più comune.





A differenza dei terrori della propria immaginazione, nessuno squalo a due teste è stato scoperto a nuotare in giro. Tuttavia, vengono localizzati più embrioni e feti di squali, e qui sta il problema: nessuno sa perché.

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Nel 2008, un pescatore nell'Oceano Indiano ha trovato un feto di squalo blu con due teste. In Florida, un pescatore ha trovato un feto di squalo toro a due teste. (I pescatori spesso rimuovono e smaltiscono i feti di squali perché apparentemente possono legalmente tenere solo 20 squali sulla loro nave, compresi i feti. Per questo motivo,si aprono e rimuovono tutti i feti dagli squali gravidi.)

Il mese scorso è stato scoperto un altro curioso esemplare a due teste: un embrione di squalo sega dell'Atlantico con due teste. Questo è speciale perché è il primo trovato da uno squalo oviparo, o che depone le uova. La maggior parte dei feti di squalo a due teste che sono stati trovati sono squali blu, poiché trasportano fino a 50 bambini contemporaneamente. Con quel gran numero di discendenti, c'è più possibilità di mutazione.



La mutazione che porta alla crescita di due teste è chiamata biforcazione assiale ed è stata osservata in altri animali, anche nell'uomo. In questi squali, se sono sopravvissuti alla nascita, è improbabile che vivrebbero a lungo in natura.

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Ora, gli scienziati stanno cercando di capire perché questo sta accadendo. La teoria più popolare è la pesca eccessiva, che porterebbe a un pool genetico più piccolo e a una maggiore suscettibilità alle mutazioni genetiche come la biforcazione assiale. Altre possibili cause includono disturbi metabolici, inquinamento e infezioni virali. Imparare di più sul motivo per cui questo accade è un passo avanti verso la conservazione di questi feroci predatori oceanici.

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