Immagine: César Villarroel, ExploraSub

I biologi hanno impiegato quattro anni per scoprire questo pesce luna di due tonnellate- ma a quanto pare, è valsa la pena aspettare.

IlGli edifici del mulinoo il pesce luna hoodwinker è la quarta specie scoperta di pesce luna, il pesce ossuto più grande del mondo. Sebbene i campioni genetici inizialmente suggerissero una quarta specie, doveva ancora essere riconosciuta sul campo e quindi iniziò una vasta ricerca di prove fisiche.



I pesci luna in generale sono alcuni dei pesci più strani sotto il mare. Hanno corpi piatti e inflessibili tranne che per le pinne, nessuna coda e lo sviluppo di strane protuberanze attorno ai lineamenti del viso.

Una specie di pesce luna grumoso. Immagine: Per-Ola Norman, Wikimedia Commons

Sebbene non definitivamente rari, i pesci luna sono una specie difficile da studiare a causa del loro tipico comportamento marino, che prevede immersioni a centinaia di piedi di profondità per cacciare e poi cadere in superficie per sdraiarsi su un fianco alla luce del sole (attribuendo al loro omonimo). La loro gamma comprende le parti più fredde dell'emisfero australe tra cui Nuova Zelanda, Sud Africa e Cile.

La studentessa di dottorato Marianne Nyegaard ha guidato il team di ricercatori associati alla scoperta dell'inganno. Questi animali impressionanti possono crescere fino a superare i 10 piedi di lunghezza, 14 piedi di altezza e pesare oltre 5.000 libbre. A differenza dei loro parenti, questi pesci luna non sviluppano grumi insoliti mentre invecchiano e invece mantengono le loro dimensioni corporee giovanili. Hanno bocche aperte e denti fusi che formano una forma scavata, simile a un becco.

Il pesce luna imbroglione si era nascosto in bella vista per secoli e alla fine è stato rivelato che colma le lacune del DNA del pesce luna mancante.

Lo studio completo è pubblicato nel Giornale zoologico .