Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

In piedi sul bordo di un mare turchese a Shark Bay, nell'Australia occidentale, guardo attraverso un ammasso di rocce grigio ardesia, esposte dalla marea. Queste rocce potrebbero sembrare insignificanti e noiose, ma in realtà hanno uno sfondo straordinario.

Nel mio viaggio attraverso l'Australia, ho visto molti bei paesaggi e creature bizzarre, ma di tutti questi luoghi e animali, queste rocce sono state le più memorabili. Perché? Perché queste 'rocce' sono i primi organismi della Terra.

Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Trovate nell'Hamelin Pool di Shark Bay, queste rocce sono chiamate stromatoliti e sono formati da colonie di microrganismi chiamati cianobatteri . Quando i cianobatteri espellono i biofilm, intrappolano, legano e cementano i grani sedimentari in acque poco profonde estremamente salate, creando le strutture uniche sulla costa.

Naturalmente, questo processo richiede migliaia di anni. Ma, mentre le stromatoliti di Shark Bay hanno solo circa 3.000 anni , sono discendenti diretti dei primi organismi fotosintetici apparsi 3,5 milioni di anni fa.



Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Quindi, in sostanza, quando guardi Hamelin Pool a Shark Bay, torni indietro nel tempo di 3,5 miliardi di anni e guardi la vita più antica della Terra. Questo è il motivo per cui non dimenticherò mai di contemplare queste 'rocce' e di fotografarle. Senza stromatoliti, la vita sulla Terra non esisterebbe e, quindi, non esisteremmo. Come visitare la tomba di un antenato perduto da tempo, ho sentito un senso di pace in questo antico monumento vivente.

Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Stromatoliti di Shark Bay. Foto di Teddy Fotiou.

Se mai andrai in Australia (o ci vivi già), dovresti assolutamente visitare Shark Bay. Sebbene le stromatoliti siano affascinanti, non sono l'unica caratteristica della regione. Shark Bay è anche rinomata per i delfini tursiopi che si avvicinano prontamente agli esseri umani nel resort Monkey Mia e per il numero spaventoso di squali tigre che solcano le acque tropicali.

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