Vombato comune. Immagine: JJ Harrison tramite Wikimedia Commons

I wombat possono avere la cacca dalla forma più singolare nel regno animale e gli scienziati hanno finalmente capito perché.

I wombat, cugini del koala, sono gli unici animali a produrre escrementi a forma di cubo. Usano le loro feci per comunicare tra loro attraverso l'odore e marcare il territorio ammucchiando i pezzi vicino a tane o su tronchi e rocce. MaComeesattamente fanno la loro cacca a cubetti è sempre stato un mistero per gli scienziati, lasciando alcuni a chiedersi se hanno ano di forma quadrata (non lo fanno!)





Piuttosto, nuova ricerca suggerisce che probabilmente ha a che fare con la struttura del tratto digestivo del wombat.

Scat. Cubo Immagine: Bjørn Christian Tørrissen tramite Wikimedia CC

Patricia Yang, una borsista post-dottorato in ingegneria meccanica presso il Georgia Institute of Technology, ha analizzato gli intestini di due wombat che erano stati investiti dalle auto, cosa che purtroppo è un evento comune in Tasmania. Ha scoperto che le feci nelle parti superiori dell'intestino erano morbide e liquide, mentre quella dell'ultimo 8 percento dell'intestino era estremamente secca, e hai indovinato: a forma di cubo.



Yang e il suo team hanno confrontato il tratto digerente dei wombat con i maiali gonfiando gli intestini con palloncini (sì, palloncini). A differenza degli intestini di maiale che erano relativamente uniformi in elasticità ovunque, le pareti dell'intestino del wombat variavano in forma ed elasticità. I ricercatori hanno trovato due solchi stretti nella porzione finale dell'intestino che potrebbero modellare le feci in cubetti prima che lascino l'ano.

“Al momento abbiamo solo due metodi per produrre cubi: lo stampiamo o lo tagliamo. Ora abbiamo questo terzo metodo ', ha detto Yang in una dichiarazione . 'Sarebbe un metodo interessante da applicare al processo di produzione: come realizzare un cubo con tessuto molle invece di stamparlo.'



I wombat affrontano una serie di minacce, tra cui la predazione da parte di cani selvatici, malattie, competizione per il cibo e interazioni umane. Tutte e tre le specie di wombat sono protette in ogni stato dell'Australia ad eccezione del Victoria, dove sono considerate parassiti.