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Se hai mai avuto una bella botta in testa, sai quanto può essere disorientante. Per coloro che si guadagnano da vivere, come i calciatori, potrebbero esserci effetti a lungo termine ancora più gravi di commozioni cerebrali e altre lesioni alla testa.

A quanto pare, i colpi ripetuti alla zucca sono dannosi anche quando il tuo corpo è letteralmente costretto a subire un colpo. Caso in questione: il picchio.



Molte specie di picchio mangiano insetti che vivono sotto la corteccia degli alberi. Per raggiungere la loro larva, l'uccello sbatte ripetutamente il becco e la testa nella corteccia, praticando un buco attraverso il quale afferrare un insetto. Gli impatti si verificano fino a 15 miglia all'ora e gli uccelli possono beccare fino a 20 volte al secondo. Lo fanno più e più volte, tutto il giorno, ogni giorno. E anche le specie che non perforano la corteccia per il cibo usano ancora questo metodo da sbattere la testa per ritagliarsi cavità in cui nidificare.

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Per molto tempo, i ricercatori hanno sospettato che i picchi fossero sfuggiti al danno cerebrale che ti aspetteresti da uno stile di vita così duro grazie alla loro fisiologia. Ad esempio, alcune sottospecie di picchio possiedono una lunga lingua che avvolge la parte posteriore del cranio e sopra la parte superiore, possibilmente fungendo da tutore per cullare il cranio durante l'impatto.

Tuttavia, una nuova ricerca che ha esaminato il cervello del picchio ha trovato un accumulo di tau, una proteina che si accumula in un modo particolare nel cervello umano ferito.

La tau presente nel cervello del picchio sembrava proprio come gli accumuli di proteine ​​trovati nei giocatori di football sottoposti ad autopsia con diagnosi di CTE o encefalopatia traumatica cronica.

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È del tutto possibile che i cervelli di picchio lo sianomoltodiverso dal cervello umano, e che invece di indicare un danno, gli accumuli di tau servono a fornire protezione. Quello che sanno gli scienziati è che il picchio potrebbe rivelarsi una risorsa vitale per nuove informazioni mentre continuiamo a studiare i danni cerebrali negli esseri umani. Ora non è quello un calcio in testa.