Il ragno della corteccia di un maschio di Darwin lega una femmina anziana con la seta per trattenerla prima dell'accoppiamento. Immagine: Evolutionary Zoology Lab

I ragni sono noti per i loro comportamenti sessuali estremi e bizzarri - pensa cannibalismo sessuale e mutilazione genitale - ma una specie potrebbe essere la più perversa di tutte.

I ragni della corteccia di Darwin maschi apparentemente eseguono sesso orale, e in gran parte, sulle loro controparti femminili, qualcosa che si osserva raramente nelle specie non mammifere. UN studio pubblicato su Scientific Reports ha scoperto che i maschi salivano sui genitali femminili prima, dopo e durante l'accoppiamento, fino a 100 volte in un singolo incontro sessuale.



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Non si ferma nemmeno qui. Secondo i ricercatori, i ragni della corteccia di Darwin hanno un 'ricco repertorio sessuale', che include anche il contenimento delle femmine più anziane con legature di seta, masticare i propri genitali durante l'accoppiamento e l'accoppiamento mentre la femmina è in procinto di muta.

Gli scienziati ipotizzano che i maschi siano costretti a diventare pazzi a causa dell'estrema differenza di dimensioni tra i sessi. I ragni della corteccia di Darwin femmina possono crescere fino a quattro volte più grandi e 195 volte più pesanti dei maschi. Come con altri ragni che mostrano questo tipo didimorfismo delle dimensioni sessuali, come i ragni vedova e i tessitori di sfere, i maschi spesso affrontano un'intensa competizione e hanno adottato determinati comportamenti per aumentare le loro possibilità di riproduzione.

Forse le maratone di sesso orale sono un modo per dimostrare che sono degni compagni. Oppure la spiegazione potrebbe risiedere esclusivamente nella chimica: gli enzimi nella saliva del maschio potrebbero dare a quell'individuo un vantaggio rispetto allo sperma di un maschio rivale, dicono i ricercatori.

Sono stati osservati 'comportamenti simili al cunnilingus' tra bonobo e pipistrelli della frutta, ma raramente ragni. Immagine: Rob Bixby

Senza ulteriori ricerche, possiamo solo immaginare perché si impegnano in quello che è un comportamento relativamente raro nel regno animale. Sono stati osservati rapporti sessuali orali femmina contro maschio tra macachi, lemuri, bonobo, iene, ghepardi, leoni, delfini e pipistrelli, ma i 'comportamenti simili a cunnilingus' sono meno comuni e raramente osservati al di fuori dei mammiferi.

Oltre alle loro affascinanti vite sessuali, i ragni corteccia di Darwin sono noti anche per la produzione del biomateriale più resistente del pianeta. Loro la seta è più di 10 volte più resistente di un pezzo di kevlar delle stesse dimensioni e creano le più grandi ragnatele sulla Terra - che si estendono fino a 30 piedi quadrati!

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