Immagine: Karin Kiontke e David Fitch / NYU

Sebbene ci siano vantaggi significativi nella riproduzione sessuale, alcune specie, come questo piccolo nematode, stanno bene senza.

In effetti, questi verminon hanno fatto sesso da quando hanno avuto origine circa 18 milioni di anni e sono sopravvissuti perfettamente da soli mantenendo una diversità genetica sufficiente.



La riproduzione sessuale è un metodo efficace per riorganizzare i geni e ridurre le possibilità di mutazioni indesiderate, motivo per cui le specie asessuali si estinguono così comunemente dopo brevi periodi di tempo. Tuttavia, uno studio pubblicato in Biologia attuale ribalta le carte in tavola sulla riproduzione sessuale con il verme auto-clonante,Diploscapter pachys.

'In qualche modo, il verme ha fuso le sei paia di cromosomi dei suoi antenati in una coppia di enormi cromosomi. Ha eliminato una fase importante della meiosi, la parte del processo riproduttivo in cui i cromosomi si rimescolano prima di dividersi in due cellule ', riferisce Rae Ellen Bitchell per National Public Radio, Radio Pubblica .

Questo compromesso tra il sesso e la clonazione precisa presenta vantaggi precisi. Le piante e gli animali dedicano gran parte del loro tempo e delle loro risorse al sesso, inclusa la competizione per i compagni e l'atto di riprodursi. Ma per le specie asessuali, la riproduzione è semplice come fare copie di se stesse.

L'impressionante forma di clonazione di questo nematode implica la copia dei suoi geni con una mutazione genetica appena sufficiente per la sostenibilità, riducendo al minimo le possibilità di difetti.

'Questo fenomeno è significativo per la comprensione della genetica evolutiva perché è in contrasto con l'opinione ampiamente accettata secondo cui la riproduzione sessuale è necessaria per eliminare mutazioni deleterie e per l'adattamento a un ambiente che cambia', ha affermato David Fitch, uno dei coautori dello studio in una dichiarazione .

Mentre la ricerca mostra che questo verme astinente si è evoluto da genitori che praticavano la riproduzione sessuale, i suoi metodi sembrano servire la popolazione senza problemi.

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